La guerra anglo-iraquí de 1941

La guerra en el Continente Africano

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Kurt_Steiner
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La guerra anglo-iraquí de 1941

Mensaje por Kurt_Steiner » Sab Nov 13, 2021 8:27 pm

fuente https://en.wikipedia.org/wiki/Anglo-Iraqi_War

El Reino de Irak fue gobernado por Gran Bretaña bajo un mandato de la Liga de Naciones, el Mandato Británico de Mesopotamia, hasta 1932 cuando Irak se volvió nominalmente independiente. Antes de conceder la independencia, Gran Bretaña concluyó el Tratado anglo-iraquí de 1930. El tratado incluía el permiso para establecer bases militares para uso británico y proporcionar las instalaciones para el movimiento sin restricciones de las fuerzas británicas a través del país, previa solicitud al gobierno iraquí. Los británicos impusieron las condiciones del tratado para asegurar el control del petróleo iraquí. Muchos iraquíes se enfurecieron con estas condiciones porque Irak todavía estaba bajo el control del gobierno británico.

Después de 1937 no quedaron tropas británicas en Irak y el gobierno se había convertido en el único responsable de la seguridad interna. A la RAF se le había permitido retener dos bases; Shaibah, cerca de Basora y Habbaniya (Vice-Mariscal del Aire Harry George Smart, también oficial aéreo al mando del Mando de la RAF Irak), entre Ramadi y Faluya. Las bases protegían los intereses petroleros británicos y eran un enlace en la ruta aérea entre Egipto y la India. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial Habbaniya se convirtió en una base de entrenamiento, protegida por la Compañía de Vehículos Blindado No. 1 de la RAF y las tropas iraquíes reclutadas localmente.

En septiembre de 1939 el gobierno iraquí rompió relaciones diplomáticas con Alemania. En marzo de 1940 el nacionalista y anti-británico Rashid Ali reemplazó a Nuri as-Said como primer ministro de Irak. Rashid Ali hizo contactos encubiertos con representantes alemanes en Ankara y Berlín, aunque todavía no era un partidario abierto del Eje. En junio de 1940, cuando Italia se unió a la guerra del lado de Alemania, el gobierno iraquí no rompió las relaciones diplomáticas. La legación italiana en Bagdad se convirtió en el principal centro de propaganda del Eje y de fomento del sentimiento anti-británico. En esto fueron ayudados por Amin al-Husseini, el Gran Mufti de Jerusalén, que había sido instalado por los británicos en 1921. El Gran Mufti había huido del Mandato Británico de Palestina poco antes de la guerra y luego recibió asilo en Bagdad. En enero de 1941 Rashid Ali dimitió como primer ministro y fue reemplazado por Taha al-Hashimi en medio de una crisis política y una posible guerra civil.

El 31 de marzo el regente de Irak, el príncipe 'Abd al-Ilah, se enteró de un complot para arrestarlo y huyó de Bagdad hacia Habbaniya. De Habbaniya fue trasladado en avión a Basora y se le dio refugio en la cañonera HMS Cockchafer. El 1 de abril, Rashid Ali y la Golden Square (cuatro altos mandos militares) tomaron el poder en un golpe de estado. Rashid Ali se autoproclamó "Jefe del Gobierno de Defensa Nacional". Se depuso al primer ministro Taha al-Hashimi y Rashid Ali se convirtió de nuevo en primer ministro de Irak. Ali no derrocó a la monarquía y nombró un nuevo regente al rey Faisal II, Sherif Sharaf. Faisal y su familia se refugiaron en la casa de Mulla Effendi. También arrestó a ciudadanos y políticos pro británicos, pero muchos lograron escapar a través de Transjordania.

La Golden Square tenía la intención de rechazar más concesiones a Gran Bretaña, mantener los vínculos diplomáticos con Italia y exiliar a destacados políticos pro británicos. Pensaban que Gran Bretaña era débil y negociaría con ellos. El 17 de abril Ali pidió ayuda militar a Alemania en caso de guerra con Gran Bretaña. Ali también trató de restringir los derechos británicos en virtud del artículo 5 del tratado de 1930 cuando insistió en que las tropas británicas recién llegadas fueran transportadas rápidamente a través de Irak y Palestina.

Imagen
El HMS Cockchafer
https://en.wikipedia.org/wiki/Anglo-Iraqi_War

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Kurt_Steiner
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Re: La guerra anglo-iraquí de 1941

Mensaje por Kurt_Steiner » Vie Nov 19, 2021 7:24 pm

Antes de la guerra, el Reino Unido brindó apoyo al Real Ejército (RIrA) y a la Real Fuerza Aérea iraquíes (RIrAF) a través de una pequeña misión militar con base en Bagdad, al mando desde 1938 del General de División GG Waterhouse. La RIrA estaba compuesta por aproximadamente 60.000 hombres, la mayoría en cuatro divisiones de infantería y una brigada mecanizada. La 1ª y la 3ª Divisiones estaban estacionadas cerca de Bagdad. También con base en Bagdad estaba la Brigada Mecanizada Independiente, compuesta por una compañía de tanques ligeros y una de vehículos blindados, dos batallones de infantería motorizada, ametralladoras y una brigada de artillería. La 2ª División iraquí estaba estacionada en Kirkuk y la 4ª División en Al Diwaniyah, en la línea ferroviaria principal de Bagdad a Basora. A diferencia del uso moderno del término "mecanizado", en 1941 "mecanizado" para la RIrA significaba motorizado (moverse en camiones, luchar a pie). Los iraquíes desplegaron unidades policiales y unos 500 irregulares al mando del líder guerrillero árabe Fawzi al-Qawuqji, un combatiente despiadado que no dudó en asesinar o mutilar a los prisioneros. En su mayor parte, Fawzi operó en el área entre Rutbah y Ramadi, antes de ser perseguido hasta Siria.

La RIrAF tenía 116 aviones en siete escuadrones y una escuela de entrenamiento; 50 a 60 de los aparatos estaban en servicio. La mayoría de los cazas bombarderos iraquíes estaban en el "Aeródromo de Rashid" en Bagdad (antes RAF Hinaidi) o en Mosul. Cuatro escuadrones y la Escuela de Entrenamiento de Vuelo tenían su base en Bagdad. Dos escuadrones de cooperación y aviones de propósito general tenían su base en Mosul. Los iraquíes volaron una variedad de tipos de aviones, incluidos los cazas biplanos Gladiator, los cazabombarderos Breda 65, los bombarderos medios Savoia SM 79, los cazabombarderos Northrop / Douglas 8A, los biplanos de cooperación Hawker Hart (Hawker Nisr), los bombarderos ligeros biplanos Vickers Vincent, los biplanos de propósito general de Havilland Dragon, el avión de propósito general biplano de Havilland Dragonfly y los entrenadores biplanos Tiger Moth. La RIrAF tenía otros nueve aviones no asignados a escuadrones y 19 aviones en reserva.

La Marina Real Iraquí (RIrN) tenía cuatro cañoneras Thornycroft de 100 toneladas y un dragaminas. Todos estaban armados y tenían su base en Shatt al-Arab.

El 1 de abril de 1941, las fuerzas británicas en Irak eran pequeñas. El vicemariscal del aire Harry Smart estuvo al mando de las fuerzas británicas en Irak, un cuartel general de múltiples servicios. Las fuerzas terrestres incluían la Compañía de Vehículos Blindados Número 1 de la RAF y seis compañías de Levas asirias, compuestas por indígenas asirios cristianos de habla aramea oriental con unos 2.000 oficiales y otros rangos fuertes, bajo el mando de una veintena de oficiales británicos. La compañía de vehículos blindados tenía 18 antiguos vehículos blindados Rolls Royce construidos para la RAF en 1921 en chasis convertidos. La compañía de vehículos blindados tenía dos tanques (HMT 'Walrus' y 'Seal', basados ​​en tractores de artillería Vickers Medium Dragon Mk 1 con torretas Rolls-Royce) y una tanqueta Carden-Lloyd Mk VI.

En Habbaniya, la Escuela de Entrenamiento de Vuelo N 4 de la RAF (4FTS) tenía una mezcla de bombarderos, cazas y entrenadores obsoletos. Muchos de los 84 aviones estaban inservibles o no eran aptos para un uso ofensivo. Al comienzo de las hostilidades, había alrededor de 1.000 efectivos de la RAF, pero sólo 39 pilotos. El 1 de abril los británicos utilizaron tres cazas Gladiator, 30 Hawker Audax para cooperación con el ejército, siete bombarderos Fairey Gordon, 27 entrenadores Airspeed Oxford, 28 bombarderos ligeros Hawker Hart (versión bombardero del Audax), 20 entrenadores Hart y un bombardero Blenheim Mk1. Los Audax podían llevar ocho bombas de 9,1 kg y doce fueron modificadas para transportar dos bombas de 110 kg. Los Gordon podían llevar cada uno dos bombas de 110 kg y los Oxfords se convirtieron de llevar bombas de humo a llevar ocho 9,1 kg. Los Harts podían llevar dos bombas de 110 kgs. Los entrenadores Hawker estaban desarmados y el Blenheim partió el 3 de mayo. También llegó una unidad de comunicaciones de la RAF en Irak en Habbaniya con tres hidroaviones biplanos Vickers Valentia. En Shaibah estaba el 244º Escuadrón con algunos bombarderos Vickers Vincent. Las fuerzas navales disponibles para apoyar las acciones británicas en Irak formaban parte de la Estación de las Indias Orientales e incluían buques de la Royal Navy o las marinas australiana, neocelandesa o india.

Las fuerzas terrestres de la India que llegaron a Basora se conocieron inicialmente como Sabine Force (General de División William Fraser). A partir del 8 de mayo de 1941, Fraser fue reemplazado y las fuerzas en Basora fueron mandadas por el teniente general Edward Quinan. El 18 de junio, Quinan fue puesto al mando de todas las fuerzas terrestres en Irak, que incluían la Fuerza Sabine y las Fuerzas británicas en Irak como Irakforce. Desde el 21 de junio, la fuerza iraquí se denominó Mando de Irak. El 1 de septiembre de 1941, después de la invasión de Persia (el actual Irán), el Mando de Irak pasó a llamarse "Fuerza de Persia e Irak" (Fuerza PAI). La Fuerza PAI todavía estaba comandada por Quinan y todavía informaba al Comando de la India. La fuerza iraquí formó parte del Mando de la India, del Mando de Oriente Medio y luego del Mando de Persia e Irak.

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Re: La guerra anglo-iraquí de 1941

Mensaje por Kurt_Steiner » Dom Nov 21, 2021 6:15 pm

Las relaciones británicas con el "Gobierno de Defensa Nacional" de Rashid Ali se habían vuelto cada vez más insatisfactorias. Por tratado, Irak se comprometió a brindar asistencia al Reino Unido en la guerra y permitir el paso de tropas británicas a través de su territorio. Había una misión militar británica con el ejército iraquí y la RAF tenía estaciones en Habbaniya y Shaibah. Desde el principio Churchill abogó por el no reconocimiento de Rashid Ali o de su ilegal "Gobierno de Defensa Nacional".

El 2 de abril Sir Kinahan Cornwallis, el nuevo embajador británico en Irak, llegó a Bagdad. Tenía mucha experiencia en Mesopotamia y había pasado veinte años en el país como asesor del rey Faisal I. Cornwallis era muy respetado y fue enviado a Irak pensando que podría mantener una línea más contundente con el nuevo gobierno iraquí de lo que había sido hasta ahora. Desafortunadamente, Cornwallis llegó a Irak demasiado tarde para evitar el estallido de la guerra.

El 6 de abril AVM Smart solicitó refuerzos, pero su solicitud fue rechazada por el oficial aéreo al mando en Oriente Medio, sir Arthur Longmore. En este punto de la Segunda Guerra Mundial, Irak no figuraba en gran medida en las prioridades británicas. Churchill escribió: "Libia cuenta primero, la retirada de las tropas de Grecia en segundo lugar. El transporte marítimo de Tobruk, a menos que sea indispensable para la victoria, debe adaptarse como sea conveniente. Irak puede ser ignorado y Creta tratada más tarde".

Los Jefes de Estado Mayor británicos y el Comandante en Jefe de la India, el general Claude Auchinleck, estaban a favor de la intervención armada, pero los tres comandantes en jefe locales, ya agobiados por las campañas del Desierto Occidental, África Oriental y Grecia, sugirió que la única fuerza disponible era un batallón de infantería en Palestina y el avión ya en Irak. El Gobierno de la India tenía que preparar una división de infantería para proteger a los campos petrolíferos iraníes y, en julio de 1940, la 5ª División de Infantería de la India recibió la orden de preparar una brigada para ir a Irak. En agosto, la división quedó bajo el control del Comando de Oriente Medio y se desvió al Sudán. Desde entonces, el Mando de la India había estado estudiando el traslado de tropas por aire desde la India a Shaibah.

El 8 de abril Churchill se puso en contacto con Leo Amery, secretario de Estado de la India, y le preguntó qué fuerza podría enviarse rápidamente desde la India a Irak. Amery se puso en contacto con el general Auchinleck y Lord Linlithgow, virrey y gobernador general de la India, ese mismo día. La respuesta fue que el grueso de un grupo de brigadas que debía zarpar hacia Malaya el 10 de abril podría ser desviado a Basora y el resto enviado diez días después; 390 infantes británicos podían volar desde la India a Shaibah y, cuando se dispusiera de transporte marítimo, la fuerza podía convertirse rápidamente en una división. El 10 de abril Londres aceptó esta oferta, y ese mismo día, el general Archibald Wavell, comandante en jefe del Mando de Oriente Medio, informó a Londres que ya no podía prescindir del batallón en Palestina e instó a la diplomacia y posiblemente a una demostración de fuerza aérea, en lugar de una intervención militar.

El 10 de abril, el general de división William Fraser asumió el control de la fuerza iraquí, las fuerzas terrestres de la India se dirigieron a Basora para ocupar la zona de Basora-Shabai para garantizar el desembarco seguro de más refuerzos y permitir el establecimiento de una base en esa zona. La actitud del ejército iraquí y de las autoridades locales aún era incierta y se podrían hacer intentos para oponerse al desembarco. Fraser cooperaría estrechamente con el comandante de la marina. Si había resistencia al desembarco, Fraser debía derrotar a las fuerzas iraquíes y establecer una base, pero Fraser no debía infringir la neutralidad iraní. A principios de abril, comenzaron los preparativos para las hostilidades en Habbaniya, los aviones se modificaron para transportar bombas y los bombarderos ligeros, como los Audax, se modificaron para llevar bombas más grandes.

El 12 de abril, el convoy BP7 salió de Karachi. El convoy estaba compuesto por ocho transportes escoltados por el balandro HMAS Yarra. Las fuerzas transportadas por el convoy estaban bajo el mando del general Fraser, el oficial al mando de la 10ª División de Infantería de la India. Las fuerzas transportadas consistían en dos oficiales superiores del cuartel general de la 10ª División India, la 20ª Brigada de Infantería India, el personal del 3º Regimiento de Campaña de la Artillería Real; pero sin sus cañones y tropas auxiliares.

El 13 de abril la fuerza de la Royal Navy de cuatro barcos en el Golfo Pérsico fue reforzada por el portaaviones HMS Hermes y dos cruceros ligeros, HMS Emerald y HMNZS Leander. El HMS Hermes llevaba los torpederos Fairey Swordfish del Escuadrón 814. Los buques de guerra que cubrieron el desembarco en Basora consistieron en el HMS Hermes, el HMS Emerald, el HMNZS Leander, el balandro HMS Falmouth, el cañonero HMS Cockchafer, el balandro HMS Seabelle, el balandro dragaminas HMIS Lawrence, y el HMAS Yarra. En la mañana del 15 de abril, el HMS Seabelle recibió al Convoy BP7 en el mar. Más tarde ese mismo día, la escolta fue reforzada por el HMS Falmouth. El 17 el HMIS Lawrence se unió al convoy y luego se dirigió hacia la entrada de Shatt al-Arab. El 18 el convoy subió por Shatt al-Arab y llegó a Basora a las 09.30. El HMS Emerald ya estaba en Basora. El mismo día, el HMNZS Leander fue liberado de las tareas de apoyo en el Golfo Pérsico. El 16 se informó al Gobierno iraquí de que los británicos iban a invocar el tratado anglo-iraquí para trasladar tropas a Palestina a través del país. Rashid Ali no puso objeciones.

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Re: La guerra anglo-iraquí de 1941

Mensaje por Kurt_Steiner » Lun Nov 22, 2021 2:46 pm

El 17 de abril, el 1er Batallón del Regimiento Real del Rey (1º KORR) fue trasladado en avión a Shaibah desde Karachi en la India. El coronel Ouvry Roberts, el Jefe de Estado Mayor de la 10ª División de Infantería de la India, llegó con la 1ª KORR. El 18 de abril se completó el puente aéreo del 1º KORR a Shaibah. Los aviones de transporte de tropas utilizados para este puente aéreo fueron 7 Valentias y 4 Atalantas apoyados por 4 DC-2 que habían llegado recientemente a la India.

El 18 de abril, la 20.ª Brigada de Infantería de la India desembarcó en Basora. El brigadier Donald Powell estaba al mando de la brigada. La 20ª Brigada de Infantería de la India incluyó al 2º batallón del 8º Rifles Gurkha, el 2º batallón al 7º Rifles Gurkha y el 3º batallón al 11º Regimiento Sikh. El desembarco de la fuerza transportada por el Convoy BP7 fue cubierto por la infantería de la 1ª KORR que había llegado el día anterior por vía aérea. El desembarco no encontró resistencia.

El 19 de abril se completó el desembarco de la fuerza transportada a Basora. El mismo día, siete aviones volaron a Habbaniya. Tras el desembarco de la 20ª Brigada de Infantería de la India, Rashid Ali solicitó que la brigada se moviera rápidamente a través del país y que no llegaran más tropas hasta que la fuerza anterior se hubiera marchado. Sir Kinahan Cornwallis, el embajador británico en Irak, refirió el tema a Londres, que respondió que no tenían ningún interés en sacar las tropas del país y querían establecerlas dentro de Irak. Cornwallis también recibió instrucciones de no informar a Rashid Ali, quien, como había tomado el control del país mediante un golpe de Estado, no tenía derecho a ser informado sobre los movimientos de tropas británicas.

El 20 de abril Churchill había escrito a Anthony Eden, el secretario de Exteriores, indicándole que debía dejarse claro al embajador Cornwallis que el principal interés en el envío de tropas a Irak era cubrir y establecer una gran base de asambleas cerca de Basora. Debe entenderse que lo que sucedió "en el interior del país", con la excepción de Habbaniya, tenía en ese momento una "prioridad totalmente menor". Churchill continuó indicando que los derechos del tratado se invocaron para cubrir el desembarco, pero que se habría utilizado la fuerza si se hubiera requerido. Se ordenó a Cornwallis que no hiciera acuerdos con un gobierno iraquí que había usurpado su poder. Además, se le ordenó que no se enredara con explicaciones a los iraquíes.

El 29 de abril, habiendo zarpado de Bombay, los elementos restantes de la 20ª Brigada de Infantería llegaron a Basora en los tres transportes del Convoy BN1. El 30, cuando se le informó a Rashid Ali que habían llegado barcos con fuerzas británicas adicionales, denegó el permiso para que las tropas desembarcaran y comenzó a organizar un despliegue armado en Habbaniya mientras esperaba la ayuda alemana en forma de aviones y tropas aerotransportadas. Rashid Ali decidió no oponerse a los desembarcos en Basora.

Además, el 29 de abril, el embajador británico, Sir Kinahan Cornwallis, advirtió que todas las mujeres y niños británicos deberían abandonar Bagdad; 230 civiles fueron escoltados por carretera a Habbaniya y, durante los días siguientes, fueron trasladados gradualmente por aire a Shaibah. Otros 350 civiles se refugiaron en la embajada británica y 150 civiles británicos en la legación estadounidense.

A finales de mes, el coronel Roberts y 300 hombres del 1º KORR habían volado desde Shaibah a Habbaniya para reforzar la última base. Aparte del 1ª KORR, no había tropas británicas entrenadas en Habbaniya salvo la Compañía de Vehículos Blindados Número 1 de la RAF.

A las 03:00 horas del 30 de abril, la embajada británica advirtió a Habbaniya que las fuerzas iraquíes habían abandonado sus bases en Bagdad y se dirigían hacia el oeste. Esta fuerz estaba compuesta por entre 6.000 y 9.000 soldados con hasta 30 piezas de artillería. Pocas horas después del aviso, las fuerzas iraquíes ocuparon la meseta al sur de la base. Antes del amanecer, despegaron aviones de reconocimiento desde Habbaniya e informaron que al menos dos batallones, con artillería, habían tomado posiciones en la meseta.

Para el 1 de mayo, las fuerzas iraquíes que rodeaban Habbaniya se habían convertido en una brigada de infantería, dos batallones mecanizados, una brigada de artillería mecanizada con 12 obuses de montaña de 3,7 pulgadas, una brigada de artillería de campaña con 12 cañones de campaña de 18 libras y cuatro obuses de 4,5 pulgadas. 12 vehículos blindados Crossley de seis ruedas, varios tanques ligeros Fiat, una compañía de ametralladoras montadas sobre vehículos; una compañía de comunicaciones y una batería mixta de cañones antiaéreos y antitanques. Esto totalizó 9.000 soldados regulares junto con un número indeterminado de irregulares tribales y alrededor de 50 cañones de campaña.

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Vehículo blindado Crossley
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Re: La guerra anglo-iraquí de 1941

Mensaje por Kurt_Steiner » Mar Nov 30, 2021 7:49 pm

A las 06:00 un enviado iraquí presentó un mensaje al oficial al mando, el vice-mariscal de aire Harry George Smart, indicando que la meseta había sido ocupada para un ejercicio de entrenamiento. El enviado también informó a Smart que todos los vuelos deberían cesar inmediatamente y exigió que no se realizaran movimientos, ni terrestres ni aéreos, desde la base. Smart respondió que cualquier interferencia con el entrenamiento normal llevado a cabo en la base sería tratada como un acto de guerra. Sir Kinahan Cornwallis, el embajador británico en Bagdad y en contacto con Habbaniya apoyó plenamente esta acción.

Los aviones de reconocimiento británicos, ya en el aire, continuaron transmitiendo información a la base; informaron que las posiciones iraquíes en la meseta se estaban reforzando constantemente, también informaron que las tropas iraquíes habían ocupado Faluya.

A las 11:30 horas, el enviado iraquí volvió a ponerse en contacto con el vicemariscal Smart y acusó a los británicos de violar el tratado anglo-iraquí. El vice-mariscal Smart respondió que se trataba de un asunto político y que tendría que remitir la acusación al embajador Cornwallis. Mientras tanto, las fuerzas iraquíes habían ocupado puentes vitales sobre los ríos Tigris y Éufrates y habían reforzado su guarnición en Ramadi; cercando así a Habbaniya excepto desde el aire.

Durante la mañana, Smart y Roberts examinaron la situación, determinaron que estaban expuestos a ataques desde dos lados y dominados por la artillería iraquí; un solo disparo de un arma iraquí podría destruir la torre de agua o la central eléctrica y, como resultado, paralizar la resistencia en Habbaniya de un solo golpe: la base parecía estar a merced de los rebeldes iraquíes. La guarnición no tenía suficientes armas pequeñas y, salvo algunos morteros, no tenía apoyo de artillería.

El vicemariscal del aire Smart controlaba una base con una población de alrededor de 9.000 civiles y una fuerza de combate de aproximadamente 2.500 hombres, que incluían a las dotaciones de la RAF y a los Reclutas Asirios, que eran apreciados por los británicos por su lealtad, disciplina y cualidades de lucha. También existía la posibilidad de que los rebeldes iraquíes estuvieran esperando la oscuridad antes de atacar. Como resultado el vicemariscal Smart decidió aceptar los riesgos tácticos y ceñirse a la política del Mando de Oriente Medio de evitar empeorar la situación en Irak, por el momento, no lanzando un ataque preventivo.

Hubo más intercambios de mensajes entre las fuerzas británicas e iraquíes, pero ninguno pudo calmar la situación. Smart volvió a solicitar refuerzos y esta vez el oficial al mando, sir Arthur Longmore, envió 18 bombarderos Wellington a Shaibah. El embajador británico señaló al Ministerio de Exteriores que consideraba las acciones iraquíes como un acto de guerra que requería una respuesta aérea inmediata. También les informó que tenía la intención de exigir la retirada de las fuerzas iraquíes y permiso para lanzar ataques aéreos para restaurar el control, incluso si las tropas iraquíes que dominaban Habbaniya se retiraran, lo que sólo pospondría los ataques aéreos.

También el 1 de mayo, el embajador Cornwallis recibió una respuesta que le otorgaba plena autoridad para tomar las medidas necesarias para garantizar la retirada de las fuerzas armadas iraquíes. Churchill también envió una respuesta personal, declarando: "Si tienes que atacar, golpea fuerte. Usa toda la fuerza necesaria". En caso de que se rompiera el contacto entre la embajada británica en Bagdad y la base aérea en Habbaniya, Smart recibió permiso para actuar bajo su propia autoridad.

Aún en contacto con la embajada y con la aprobación del Embajador Cornwallis, el vicemariscal Smart decidió lanzar ataques aéreos contra la meseta a la mañana siguiente sin emitir un ultimátum; al igual que con el conocimiento previo, la fuerza iraquí podría comenzar a bombardear la base aérea y detener cualquier intento de lanzar aviones.

La mayoría de los combates de la guerra anglo-iraquí se centraron en el área de Habbaniya. A principios del 2 de mayo, los ataques aéreos británicos se lanzaron contra los iraquíes desde la base de Habbaniya. Si bien el mayor número de tropas británicas finalmente se reunió en el área de Basora, un avance desde allí no era posible de inmediato y no se puso en marcha hasta después de que el gobierno de Rashid Ali se colapsó. Inicialmente, el asedio iraquí de Habbaniya y la capacidad de la fuerza británica sitiada allí para resistir fue el foco principal del conflicto. La decisión del vicemariscal Smart de atacar las posiciones iraquíes con la aviación no sólo permitió que su fuerza resistiera el asedio, sino que neutralizara gran parte del poder aéreo iraquí. Si bien la fuerza de socorro de Palestina llegó a Habbaniya después de que terminó el asedio, permitió pasar de inmediato a la ofensiva.

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