Erwin Rommel

Todos los personajes de la Segunda Guerra Mundial

Moderador: José Luis

Erwin Rommel

Notapor Erich Hartmann » Mar Jun 14, 2005 4:13 am

ERWIN ROMMEL

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< >Erwin Rommel nació en el condado de Swabian en concreto en la población de Heidenheim el 15 de Noviembre 1891. Su padre, Erwin Rommel fue un maestro en la escuela de Heidenheim en Wurttemberg. Su madre, Helena Von Luz era hija de un oficial de artillería. Durante sus primeros años era bastante atemperado. Sus habilidades académicas se centraba en las matemáticas prefiriendo los libros prácticos a los puramente teóricos e imaginativos. Pronto su interés por el aspecto militar despertó en él un viva sensación, muy pronto a pesar de las recomendaciones de su padre, se alistó como cadete en el 124th regimiento de infantería de Wurttemberg encuadrado en la 26th División de infantería del imperio alemán. A causa de una operación de hernia tuvo que volver a su casa durante aproximadamente 5 meses, su vida militar se vio parcialmente aplazada. Sirvió como cadete hasta Marzo de 1911. Estudió en la prestigiosa academia militar de Danzig. El curso le llevo ocho meses de su vida durante los cuales aprendió bastante de la temática militar y obtuvo al final del mismo el grado de teniente. También se encontraría con el amor de su vida Lucie Marie Mollin, con la cual contraería matrimonio en Noviembre de 1916. Pero antes de este hecho, en el verano de 1914 se produjo un hecho significativo en la vida de Rommel, el 28 de Julio del mismo año el heredero a la corona Austro-Hungara fue asesinado en Belgrado: la Primera Guerra Mundial comenzaba. Pronto las diferentes potencias se vieron implicadas en el conflicto...entre ellas Alemania.

Erwin Rommel y la Primera Guerra Mundial.

<>El bautismo de fuego de Rommel al frente de su unidad se produjo en Longwy. Le gustaba estar al frente de sus tropas y reconocer el terreno y las zonas de lucha personalmente para adoptar las disposiciones adecuadas. Muchas veces se veía obligado a realizar marchas de 24 horas seguidas, tanto a pie como a caballo. El 22 de agosto se produjo el primer hecho de armas que demostraría que dentro de Rommel había un genio táctico. Un grupo de 20 soldados franceses le sorprendió a él y a sus hombres de reconocimiento, utilizando el amparo de una trinchera y guardando los flancos infligió a los asaltantes 10 bajas en sus filas rechazando el ataque. Posteriormente en Bleid y aprovechando que los franceses no le esperaban, atacó con la mitad de efectivos de su unidad a los franceses, desalojándolos de la posición y diezmándolos en consideración. La batalla de Longwy dio como resultado la muerte del 15 por ciento de los hombres de Rommel y un 25 por ciento de su oficialía: Rommel fue designado ayudante del batallón. En su cargo junto a 13 hombres mal rechazó la carga de 2 compañías francesas. El 22 de septiembre Rommel capturó 50 franceses, 7 ametralladoras, 10 silos de municiones y una cocina de campaña completa con 4 muertos y 11 heridos. Pocos días después Rommel se vio rodeado por 5 soldados franceses, 2 cayeron bajo su fuego de munición y los restantes fueron puestos en fuga a causa de la carga a la bayoneta de Rommel: fue condecorado por primera vez con la cruz de hierro de 2nd clase. Después de recobrarse de las heridas fue ascendido a Oberleutenant (Teniente Primero) y asignado a un batallón de cazadores alpinos donde realizaría memorables hechos bélicos en favor de las armas alemanas.

<>El batallón estaba compuesto por 6 compañías de fusileros y 6 escuadras de ametralladoras. Era responsable de 6 millas de frente. Aquí la guerra era diferente, las trincheras eran casi inexistentes y el concepto de puntos fuertes de comunicaciones tomaban cuerpo. El 4 de enero 1917 Rommel atacó la ciudad Rumana de Gagesti capturando 330 Rumanos con 0 bajas entre sus hombres. Posteriormente en Octubre fue trasladado al frente Italiano. El 25 de octubre en plena ofensiva italiana, Rommel decide hacer una maniobra de envolvimiento del flanco derecho italiano, de la cual resulta que se hace con el poder del enclave estratégico de Kolovrat. El enclave lleva como regalo 1.200 prisioneros de guerra sin haber disparado ni un tiro. Posteriormente hizo una maniobra arriesgadísima, en la que arriesga su batallón tras la líneas enemigas con una penetración de 2 millas para cortar las líneas de suministro. Rommel se encuentra con sus 150 hombres contra una brigada compuesta de 2.000 hombres y 50 oficiales italianos. Rápidamente da la vuelta a todo correr con sensibles bajas y conquista el enclave de Jevszek asegurándole 500 prisioneros más.

<>En su afán choca con su superior, el mayor Sprosser que le ordena que se retire de sus posiciones en el Monte Matajur, altura estratégica de primer orden. Rommel desobedece las ordenes juzgando que la posición puede ser tomada. Con su batallón bajo su mando ordena que se ametralle las posiciones de los italianos en el primer escalón, después mediante un ataque concentrado de pocos hombres se hace con la posición. Sucesivamente utiliza la misma operación en los diferentes niveles y al fin a las 11:40 horas del 26 de octubre comunica a los comandantes al mando que ha conquista el monte Matajur. Por cosas del destino esta proeza será asignada al oficial Schorner (1) el cual recibe la más alta distinción alemana a la bravura en combate: la Pour le Merité. El 18 de diciembre de 1917 por fin Rommel consiguió la Pour le Merité. Su hecho de armas fue capturar Longarone causando 1.500 prisioneros y la mitad de muertos en las filas contrarias. En enero de 1918 fue enviado a su antiguo regimiento de Wurttemburg donde esperaría el final de la guerra. Su leyenda se terminaría de forjar durante la Segunda Guerra Mundial.

Rommel y el periodo de entreguerras.

<>Después de la derrota de Alemania, el ejército alemán remanente, el Reichswehr, fue acotado hasta 100.000 hombres por las cláusulas del tratado de Versalles. El nuevo ejército alemán quedó bajo el mando del general Hans von Seeckt que trató de reorganizar y revivir al tan maltrecho ejército alemán. Para ello escogió los mejores elementos del ejercito, entre ellos se contaba Erwin Rommel. En septiembre de 1929 fue instructor de la escuela de infantería de Dresden. En 1937 publicó su famosísimo libro Infantería al ataque. Fue ascendido a Mayor en abril de 1932: contaba con 40 años. En octubre de 1933 fue ascendido a Teniente Coronel y fue nombrado Comandante del 3er Batallón de Choque, encuadrado en el 17th Regimiento de Infantería que tenía su cuartel general en Goslar. En septiembre de 1934 se produce un hecho clave en la vida de Rommel, por primera vez se encuentra con Adolf Hitler (el titiritero). Rommel empezó a admirar a Hitler desde que lo conoció, posiblemente por creer en el un líder de mucho carácter y dinamismo que pronto sacaría a Alemania del pozo en la que se encontraba metida. A Hitler también le causó una gran impresión Rommel y de hecho le nombró Mayor General de su guardia especial, un honor que no solía conceder a cualquiera. Durante el tiempo que estuvo al cargo de la guardia de Hitler con el rango de Teniente-Coronel hay un hecho anecdótico que hizo que Hitler aprobara sobremanera la actuación de Rommel al frente de su guardia personal. Durante un mitin que se iba a celebrar en una de las dependencias del partido nazi, la comitiva de coches que acompaña al Führer era muy extensa. El Führer harto de que muchos oficiales de alto rango y altos cargos siempre le siguieran a todas partes con tal de conseguir su favor, comunicó a Rommel que solo quería que le siguieran 6 coches contando con el suyo. Rommel ni corto ni perezoso cuando contó el sexto coche ordenó cortar el paso a los demás y no dejó pasar a nadie mas. Entre los que se vieron parados se contaban muchos oficiales de alto rango prusianos y gente poderosa del partido nazi. Estos no se lograban explicar como un simple Teniente-Coronel de origen humilde se atrevía a desafiarlos a ELLOS, la flor y nata de la aristocracia germana. Este es un hecho que revistió a Rommel de muchas envidias y confabulaciones a la par del favor de Hitler que tomó en muy buena medida nota del hecho.

<>En Marzo de 1936 se empezó a gestar la ambición de Hitler. Quería una Alemania más extensa y más poderosa (pobre enfermo, llevaría a su patria y a sus compatriotas a la ruina). Para ello, tropas alemanas ocuparon el estado del Rhine, zona desmilitarizada por el Tratado de Versalles. Posteriormente en marzo de 1938 se anexionó Austria sin problemas ya que los austriacos eran bastante filogermanos. En septiembre del mismo año, a través de un tratado en el que participó el primer ministro británico, Chamberlain, los sudetes fueron cedidos a Alemania. La ambición de Hitler no tenia límites, en agosto de 1939 se firmó el tan cacareado acuerdo de no agresión con la Unión Soviética "Ribbentrop-Molotov" que garantizaba la no actuación de tropas soviéticas en ayuda de Polonia. Y como todo tenía un límite, la gota que colmó el vaso de la paciencia de los aliados, fue las pretensiones expansionistas de Hitler a costa de Polonia, reclamando el corredor del Danzig que partía a Alemania en dos. Sin declaración previa de guerra los alemanes violaron las fronteras polacas en la mañana del 1 de septiembre de 1939, dicha fecha pasaría a la posterioridad de la raza humana con letras en rojo: la guerra mas sangrienta de la historia de la humanidad comenzaba.

Rommel y la Segunda Guerra Mundial, se forja el mito.

<>El 4 de septiembre Rommel cruza la frontera polaca con los elementos especiales del cuartel general del Führer. Durante estas aproximaciones al frente Rommel vio los éxitos y los avances de las fuerzas blindadas en formación abierta. Él comprendió la gran ventaja de estas formaciones, ya que su disposición táctica y su armamento hacían trizas las líneas de infantería polaca. Su capacidad para sorprender y envolver a las fuerzas enemigas sorprendiéndolas por los flancos tomaba una importancia de primer orden. Además si estas unidades acorazadas estaban ayudadas por la aviación alemana, el empuje que se producía era totalmente insostenible en las fuerzas contrarias, a la par que creaba un caos que podía ser aprovechado por las demás fuerzas. Su capacidad para embolsar y aislar fuerzas enemigas fue también muy valorado por Rommel, ya que así posibilitaba cortar toda línea de suministro de los embolsados y que la infantería de a pie alemana se ocuparía de limpiarlas, mientras que las fuerzas blindadas proseguían con su rápido avance hacia otros puntos estratégicos. La campaña polaca fue una maestría de concepción y de realización, para el 27 de septiembre fue tomada Varsovia y todas las fuerzas polacas fueron sucesivamente derrotadas. El mundo comprobó la maquinaria militar alemana y se preparó para lo peor, pues contando con que 1 millón de hombres del ejercito polaco fueron derrotados en 1 mes, ¿que no harían los alemanes con el ejercito francés y británico que empezaba a organizarse en la frontera Franco-Alemana?. Creían que la Maginot pararía a las fuerzas motorizadas alemanas y que sería un segundo episodio de la Primera Guerra Mundial, no más lejos de la realidad, este fallo estratégico les costaría a los franceses la derrota y a los ingleses el miedo de una invasión germana de la isla.

< >Para la invasión de Francia se prepararon varios planes de operaciones. Hitler, siendo fiel a su estilo, adopta el plan que más le parece adecuado y lo hace suyo. Después de muchas diatribas entre los dirigentes de los jefes de estado mayor, Hitler aprovecha su criterio y elige el plan del General Erich von Manstein. Este plan general, esta basado casi totalmente en las directivas seguidas en el plan Schlieffen de la Primera Guerra Mundial. Sus líneas generales son dirigir un ataque concentrado acorazado a través de los bosques de las Ardenas, que los franceses, creen inexpugnables y que no son viables para una invasión. El plan prevé también la invasión de Holanda y Bélgica tratando en pocos días de hacerse con el control de dichos piases para así envolver a las tropas dispuestas ante la Línea Maginot y así derrotarlas. A los holandeses había que derrotarlos antes de que inundaran todo su país por medio del agua contenido por los diques, esta tarea es encargada al grupo de ejércitos del mariscal Von Bock: el B. Este grupo también es el encargado de proteger el flanco del grupo de Ejércitos Von Rundstedt que contendrá la mayoría de las fuerzas acorazadas, y que sobrellevará el esfuerzo principal de la campaña. En este grupo se encuadraban los cuerpos de ejercito acorazados del general Herman Hoth (XV) que incluía una división de infantería (62ª) a las ordenes del general Keiner, la 5ª Panzer División del general Max von Hartlieb y la 7ª División Blindada del Mayor-General Erwin Rommel y el Panzergruppe del general Von Kleist que incluían los Cuerpos de Ejército XIX del genio Guderian y el XLI del General Reinhardt situados más al sur. Frente a la Línea Maginot se distribuyó el Grupo de Ejército C, a las órdenes del Coronel-General Wilhelm Ritter von Leeb, con dos ejércitos. La misión de este grupo era en principio defensiva pero luego viendo el transcurso de los acontecimientos tomaría la iniciativa y demostraría que incluso las fuerzas de infantería alemanas eran capaces de superar la tan grandiosa Línea Maginot.

<>Frente a estas fuerzas, el General en jefe de las tropas aliadas dispuesta en Francia, el general Maurice Gamelin, dispuso sus tropas pensando en que el ataque alemán que se pudiera producir por la línea Belgica-Holanda-Ardenas, sería un ataque de diversión. Así que amontonó la mayoría de sus hombres en la Línea Maginot. El ejército francés era bastante reconocido entre el alto estado mayor alemán, ya sea por su cantidad de hombres, la habilidad de sus generales y por la cantidad de material disponible. Lo único que adolecía el ejercito francés es que no disponía de una aviación muy poderosa, sus fuerzas blindadas estaban encajadas dentro de las divisiones de infantería y eso fue un gran problema al principio de la campaña...la razón es clara, las divisiones panzer alemanas eran autosuficientes y las unidades francesas dependían de la infantería, era como así decirlos, unidades de apoyo. En cambio, en el ejercito alemán, la infantería estaba al servicio de las unidades blindadas, este factor fue determinante durante la mayoría de la campaña. Así, Gamelin dispuso al cuerpo expedicionario británico de Lord Gort en el frente de Bruselas, allí los cuerpos acorazados de Schmidt y Hoeppner harían trizas las líneas británicas, mas al sur se situaron el 1er ejercito francés a las ordenes de Blanchard, el 9º Ejercito del general Corap y el 2º Ejército del general Hurtzinger mas al Sur.
<>Antes de empezar la campaña, Hitler preguntó a Rommel que unidad quería comandar. Rommel, al comprobar en polonia la capacidad de las divisiones Panzer para destrozar al enemigo, pidió al Führer que se le asignase una división Panzer. La elegida fue la tan famosa 7ª División. El 5 de febrero de 1940 tomó el mando de la división en sus cuarteles generales que estaban situados en las poblaciones de Godesberg/Rhein. Sustituyó en el mando al general de Kavallerie Georg Stumme (2), que por hechos del destino posteriormente sustituyó a Rommel en el comando del Afrika-korps a finales del 42. La 7ª División encuadrada en el IV Ejército del Coronel-General Günther von Kluge estaba compuesta por un regimiento panzer, en concreto el 25th el cual estaba al cargo el coronel Rothenburg, que más tarde salvaría la vida a Rommel. Este regimiento estaba compuesto a su vez por 3 Batallones con un total de 218 tanques, también conformaba la División un Batallón motorizado de reconocimiento, 2 Regimientos de infantería, cada uno conformado por 3 B0atallones, un Batallón de Ingenieros, una Brigada de Artillería compuesta por 9 baterías (36 armas) y un Batallón Anti-tanque equipado con cañones del calibre 75mm. De todas formas, la mitad de los tanques de la División Rommel estaban compuesta por tanques checoslovacos y la otra mitad por los tanques Panzerkampfwagen III y IV.
Parte de guerra: la Campaña de Francia en sí.
<>Las hostilidades se rompieron el 10 de mayo de 1940. El mismo día el Cuerpo Acorazado de Hoth viajaba junto, pero pronto la 5ª División Panzer de Hartlieb y la de Rommel cogieron trayectorias divergentes. La de Rommel se dirigió rápidamente hacia la población clave de Dinant que dominaba la orilla derecha del río Meuse. La penetración fue bastante importante ya que los franceses empezaron a probar de la misma medicina recetada a los polacos hace unos cuantos de meses por los germanos. El ataque previo de la Luftwaffe con sus 1.500 aparatos correspondientes al Grupo de Ejércitos A, destrozó grandes nudos de comunicaciones, silos de municiones y se cobró bastantes bajas en las filas francesas por lo sorpresivo del ataque. El II Cuerpo de Ejército del Mayor-General Bouzzet, que comprendía la 5ª División fue atacada por la 5ª División Panzer de Von Hartlieb ocasionándolae bastantes perdidas y produciendo su retirada general. Por su parte Rommel ataco a la 18ª División de infantería comprendida en el XI Cuerpo de Ejército al mando del Teniente-General Martin. Para el día 11 de mayo los franceses habían sido puestos en fuga en la población de Mareché y Leingnon, y para entonces todo el sector del Ourthé ya era dominado por el XV Panzerkorps del general Hoth. Aviones de reconocimiento habían dado parte de que las unidades se retiraban en desorden atravesando el río Meuse e intentando llevarse todo el material posible al otro lado del río, donde ellos creían que podrían formar una defensa adecuada frente al inminente asalto de la tropas acorazadas. El día 12 de mayo el general Hoth asigna a Rommel el 31º regimiento acorazado en reconocimiento a su liderazgo. Ese mismo día tropas de Rommel llegan cerca de los arrabales de Dinant. Los franceses han volado los puentes sobre las poblaciones de Houx y Dinant. Los ataques sorpresivos del batallón de reconocimiento motorizado fallan debido a lo débil de sus fuerzas. Se produce un reconocimiento por parte de los diferentes jefes del cuerpo de ejercito. Hoth ordena a la 7ª División Panzer que trate de establecer una cabeza de puente en la orilla izquierda del río Meuse, en concreto, en la línea Grange-Rostenne. La misión es encomendada al grupo de asalto Werner. El enemigo es sorprendido mientras preparaba la defensa de dicha orilla. Se producen violentos bombardeos de artillería en las alturas de Rostenne, en los puntos fuertes de la cabeza de puente pero la operación tiene éxito...los alemanes se aferran a la tierra como leones. En Haux, tras tener varias perdidas relevantes, la 5ª División y elementos de la 7ª división crean una cabeza de puente que amenazan el flanco de los franceses que tratan de eliminar la cabeza de puente anteriormente descrita. La retirada de los franceses es un hecho. La cobertura artillería francesa previa a la retirada es bastante potente.

<>El 14 de mayo mientras elementos de las dos Divisiones Panzer se esfuerzan en afianzar la cabeza de puente conseguida, llegan al cuartel general, noticias de que el Coronel Von Bismarck (3) está cercado cerca de la población de Onhaye con su 7º Regimiento de asalto. La situación es difícil pues las mejores unidades están comprometidas en mejorar la cabeza de puente y según un reconocimiento aéreo se están concentrado importantes unidades blindadas cerca de la población de Philippeville. El 15 de mayo unidades del 31º Regimiento Acorazado comandado por el Coronel Werner se encuentra con una formación acorazada enemiga a las 2 de la tarde. Como resultado del encontronazo, los franceses pierden gran cantidad de tanques pesados y no pueden parar el avance de la unidad del Coronel Werner. El flanco norte esta asegurado momentáneamente con esta victoria. Por los hechos ocurridos del 12-15 de mayo, Erwin Rommel es condecorado con la cruz de hierro de segunda y primera clase por segunda vez en su vida. De hecho durante la operación de afianzamiento de la cabeza de puente y dirigiendo un ataque sobre fuerzas francesas su carro de mando que se encontraba al frente de una formación de otros 32 blindados más, fue puesto fuera de combate por el armamento anti-tanque francés. Rommel fue levemente herido y fue condecorado con la Verwundetenabzeichen, que es la medalla que se concedía entonces por ser herido en combate. La penetración del Coronel Werner tuvo su punto culminante con la toma de la población de Flavion. Los alemanes aprovechaban mientras para afianzar sus posiciones. Por su parte el teniente-general Martin formo una línea defensiva que pasaban por las poblaciones de Florennes, Chaumont, Villers-le Gambon y Merlemont. Detrás de él se encontraba la línea defensiva dispuesta por el comandante en jefe del Grupo de Ejércitos 1: el general Billote. Esta línea se situaba por las poblaciones de Walcourt en el flanco norte, Philippeville, Neuville y la población de Mariembourg en el flanco Sur. Pronto se demostraría que las fuerzas dispuestas en estas líneas pronto serian puestas en fuga por la penetración del XV Cuerpo Acorazado. El mismo día 15 de mayo otra columna acorazada formada por la 1 División Acorazada al mando del Brigadier-General Picard atacó a los destacamentos alemanes situados en la población de Flavion, el contraataque fue totalmente deshecho y los alemanes afianzaron sus posiciones.

El 16 de mayo se ordena a la 7ª División Panzer avanzar hacia la población francesa de Avesnes, la amenaza de la concentración de tropas francesas cerca de Mauberge amenaza el flanco norte de la operación. Rommel toma el mando de su división, situándose al frente de la columna de avance: son las 18:45 horas. Por el sur la penetración de los Panzerkorps de Reinhardt y Guderian es espectacular. Reinhardt percute sobre la línea de Givet a Rocroi y las fuerzas de Guderian se concentran cerca de Sedán. Para el 17 de Mayo ya Rommel ha hecho brecha en las líneas defensivas de Martin y Billote. El avance es inexorable y sin pausa. Un comunicado del 7º Batallón motorizado señala que sus avanzadas ya han llegado a la población de Avesnes a las 2:50 horas de la madrugada. Rommel sopesa la posibilidades y ordena un rápido ataque nocturno para hacerse con la ciudad. El éxito es total y el ataque nocturno conlleva consigo la toma del enclave. Se ordena parar a Rommel en previsión de un ataque de flanco de las tropas francesas de Mauberge. No hay descanso para la división y el 18º tempieza el avance sobre Le Cateau sobre las 9:00 horas. El objetivo es Cambrai, la columnas acorazadas de Rommel cruzan el canal por el noreste de la ciudad. El flanco sudoeste entre las dos poblaciones esta asegurado, aunque antes la 7ª División ha tenido que rechazar un ataque proveniente de la población de Catillon. Las unidades que avanzan por el sur de la formación encuentran un resistencia apreciable. Todo lo que resta del día se producirán combates enconados donde la mayoría de la división se ve involucrada. Durante el siguiente día, todavía Cambrai, esta en manos francesas, pero los alemanes se han hecho con el control de la carretera que une Le-Cateau y Cambrai, solo es cuestión de tiempo que la ciudad caiga en poder germana. Por fin la 7ª División se hace con el control de la ciudad tras varios combates de envergadura para el día 19 de Mayo. Durante el día 19 y 20 de mayo se discute de la conveniencia de un ataque nocturno sobre el punto estratégico de primer orden: es la ciudad Francesa de Arras. Desde las alturas del norte de la ciudad se dominan muchas millas de terreno donde el enemigo se encuentra concentrado a causa de su retroceso por la derrota del ejército holandés. La presión del ejercito de Reichenau desde Holanda empieza a ser insostenible y los ejércitos VII, I y B.E.F. (Cuerpo Expedicionario Británico) están muy desorganizados en sus posiciones. El alto mando alemán se da cuenta que una acción envolvente realizada por el Panzergruppe Kleist y el Panzerkorps de Herman Hoth puede ser muy útil para envolver todo el ala norte del ejercito francés. Es una ligera modificación del plan original pero puede ser dar grandes frutos, mas de 450.000 soldados aliados cercados, a estos también hay que sumar el ejercito belga que se encuentra agotado y exhausto después de tanto batallar sin descanso.
El día 21 de mayo, mientras que la unidades acorazadas intentan eliminar un ataque de diversión al oeste de Arras, cerca del río Scarpe, se produce un ataque acorazado británico desde el flanco norte de las formaciones del XXXIX Cuerpo de Ejército. Esta fuerza acorazada compuesta en su gran mayoría por tanques de la clase Matilda, atacan al 6º regimiento de fusileros de infantería del General Rommel que se encuentra entre los encirclados, junto también al general de panzerstruppe el general Schmidt, comandante general del XXXIX Cuerpo de Ejército. El ataque en principio es imparable y las bajas entre los alemanes son apreciables; Rommel ante lo desesperado de la operación, además de ordenar la vuelta de su 25º Regimiento de panzers utiliza los cañones antiaéreos de 88mm contra las Matilda, ya que sus armas anti-tanque son ineficaces contra el blindaje de los blindados británicos. De todas formas y a pesar de los esfuerzos, Rommel pierde 9 Panzerkampfwaffen III y IV además la misma cantidad de carros antiguos checos, acompañado estas bajas de vehículos con 400 hombres y su ayudante de campo el teniente Moss, que es muerto de un balazo mientras se encontraba cerca de Rommel examinando un mapa de campaña (la tan famosísima suerte de Rommel en combate que en otras ocasiones posteriores ocurriría más veces). Los británicos sufrieron como bajas 7 tanques Matilda destruidos. Fue una clara victoria británica pero de todas formas Rommel se quedó en posesión del campo de batalla y no retrocedió ni un ápice. El 22 de mayo se recibe en los cuarteles generales del IV Ejército alemán, la orden de que las divisiones blindadas deben de dirigirse a toda prisa hacia la población de Calais para así poder embolsar a la mayor parte de los ejércitos enemigos, y poderles cortar la retirada por la costa francesa. El XV Panzerkorps es encargado de hacerse con el altiplano donde se sitúa Béthune para poder así guardar el flanco del avance del grupo Kleist. Para el 23 todavía Arras no estará en manos germanas, pero la toma de Béthune hace imposible la resistencia francesa. El alto mando alemán esta contento con los resultados y sobre todo con el avance de la división de Rommel que ha jugado un papel importante en la operación de embolsamiento que tiene bastantes visos de fructificar. Pero no hay descanso y hay que ponerse en marcha, fuerzas de Rommel cruzan el canal La Bassée. Rommel organiza todo en la vanguardia, disposición de la posiciones artilleras, colocación táctica de sus regimientos, transporte a través del canal de los tanques y pertrechos, Rommel come entre sus hombres y se relaciona con todos, los soldados empiezan a admirarlo por su coraje y valentía al frente de su unidad. Hoth le asigna de nuevo la 5ª Brigada Acorazada de la 5ª División Acorazada; las fricciones entre el general Von Hartlieb, celoso, y Rommel empiezan a tener ya lugar. Rommel empuja a las tropas francesas y se dirige hacia Lille. Por su parte, el grupo Kleist hace un esfuerzo enorme y va recorriendo a lo largo de los días siguientes las poblaciones de Marlé, Peronne, Abbeville(cerca del Somme), Boulogne y Calais cerrando así el candado. El día 28 de mayo se rinde todo el ejército belga por orden de su general en jefe, el rey Leopoldo III de Bélgica. Los belgas han luchado con denuedo y se han merecido el respeto de los alemanes, no ha pasado lo mismo con los holandeses que a las primeras de cambio fueron destrozados. Las fuerzas francesas remanentes y el cuerpo expedicionario británico están cercados, el único puerto de calado capaz de repatriar gran cantidad de material y hombres es Dunkerke. Aquí se produce el primer gran error de Hitler, ¿por qué se dejaron escapar 340.000 hombres aliados?, ¿por qué no se utilizaron las unidades panzer para acabar y aniquilar a estas fuerzas?. La respuesta la tienen Hitler y el alto estado alemán. Las Divisiones Panzer se limitaron a descansar y a reponer sus fuerzas para el ulterior empuje en la batalla de Francia. De hecho a Rommel se le concedieron 6 días de permiso, y durante estos días se da un hecho curioso en la vida de Rommel contado en el libro de Desmond Young sobre el protagonista de la historia. «Durante su primer día de permiso Rommel condució hacia Lille en su coche de estado, al ver soldados británicos y franceses por la ciudad comprendió rápidamente que todavía la ciudad se encontraba en manos enemigas. Ipso facto dio la vuelta, y ningún soldado ni oficial advertió su presencia en la ciudad por unos minutos». También se cuenta una curiosidad en el mismo libro que «cuando comandaba una columna de blindados con su tanque al frente con objetivo una cantera, su carro fue puesto fuera de combate y además Rommel fue herido en la cara. El Coronel Rothenburg, del 25º Regimiento de Panzers, le salvó de una captura o una muerte segura pues abortó el intento de asalto de tropas de infantería francesas. Por este hecho recibió la Pour le Merité y la Cruz de Caballero» (4).
El día que el último británico abandonó Dunkerke, Hitler visitó a Rommel en su cuartel general. Rommel dio un informe de sus logros en la campaña hasta el momento y que son abrumadores la verdad: 7.000 prisioneros, 300 tanques destruidos o averiados entre los que se cuentan 18 tanques franceses pesados y 22 cañones anti-tanques de gran calibre. Rommel acompañó a Hitler en su reconocimiento de la zona de Dunkerke, fue el único Comandante de División que acompañó al Führer. Cuando se encontraban solos el Führer le dedicó una frase, "verdaderamente estamos preocupados con usted", era una frase de admiración. La división de Rommel durante esta primera parte de la campaña se distinguió entre las fuerzas aliadas y entre el alto estado mayor alemán por su intrepidez y rapidez en todas sus operaciones. Muchas veces era imposible saber donde se encontraba la división, por eso se le apodó la División Fantasma o Ghost División. Se dice que Rommel cortaba conscientemente las comunicaciones, para así no tener que recibir las órdenes pertinentes que le ordenaban realizar otros movimientos no pensados por él o que simplemente le mandaran parar en su avance.

Segunda etapa de la Campaña de Francia: la caída.

Durante unos pocos días, los que van desde el 31 de mayo hasta el 4 de junio las tropas germanas se dan un brevísimo respiro, en opinión del alto mando francés, la recuperación de fuerzas, pertrechos y material es irrealizable en tan pocos días. Las divisiones blindadas y las divisiones de infantería recobran de nuevo su organigrama al completo de fuerzas. Las bajas han sido reemplazadas . En el alto mando del ejercito francés se ha producido un gran cambio, el gobierno Reynaud ha decidido sustituir a Maurice Gamelin en el puesto de general en jefe , por el general Weygand. El general diseña un plan rápido de defensa, y para ello cuenta con un margen de días necesarios para adoptar la nueva estrategia defensiva. Los 4 días de margen son totalmente insuficientes para llevarla a buen fin. El general piensa en una defensa adecuada contra las fuerzas blindadas alemanas que se han demostrado imparables en la primera parte de la campaña. El producto final es generar cientos y cientos de puntos fuertes autosuficientes con capacidad destructiva de blindados. Así cree que confeccionando pequeñas fuerzas con pertrechos y víveres suficientes para no tener que necesitar abastecimiento durante bastante tiempo, puede aminorar la potencia de batalla de las divisiones blindadas. Estos puntos cobran vida en los bosques, que son una buena barrera todavía ante el avance imparable de los germanos. El día 5 de mayo a las 4:30 horas se da el pistoletazo de salida a la segunda fase. De oeste a este las fuerzas blindadas se han organizado del siguiente modo respecto a la línea Weygand: Cerca de la población francesa de Abbeville se concentra el XV Panzerkorps de Hoth, el grupo Kleist a su izquierda con el XIV Cuerpo de Ejército motorizado del General Gustav von Wietersheim y el XVI Panzerkorps del general Hoeppner en la línea Amiens-Përonne. Estas fuerzas blindadas están encuadradas bajo el Grupo de Ejército B del Generaloberst Von Bock. Bajo el Grupo de Ejército A, se dispone el grupo Guderian que contiene el XXXIX Panzerkorps del General Schmidt y el XLI del General Reinhardt en la línea Château-Poncien-Rethel-Attigny. Frente a estas fuerzas Weygand manda formar frente al grupo de ejércitos B, el 3rd grupo de ejércitos bajo el mando del general Besson que tiene como componentes el 10º Ejército defendiendo la orilla del Somme y el 7º Ejército encajonado entre los ríos Somme y Avre. Frente al grupo de ejercito A, se disponen los Ejércitos 6º, que se une al 7º por la población de Soissons, y el 4º que pertenecen al Grupo de Ejércitos 4º del General Hurtzinger.

A las 4:30 horas, unidades de asalto de infantería del XV Panzerkorps y unidades de ingenieros empiezan a construir numerosos puentes sobre el río Somme. Los franceses no saben todavía lo que se les viene encima. Pronto empiezan a cruzar los tanques y las unidades de a pie, se ha evitado la preparación artillera previa para no alarmar a las unidades francesas sobre un posible ataque. Las formaciones de tanques se distribuyen en racimo apoyadas por la infantería. Después de la sorpresa inicial las tropas francesas establecidas en pequeñas villas y en los bosques ofrecen una gran resistencia. Hasta la 2ª División motorizada se ve envuelta en un cuerpo a cuerpo en varias poblaciones cercanas al río Somme. Las tropas blindadas no pueden ser usadas en este tipo de lucha casa por casa. La totalidad de la división se ve absorbida en la pelea. En la población de Airanies la 5ª División colonial senegalesa presenta batalla de una manera particular, no hay rendición y no hay retirada. La división se aferra al terreno con uñas y dientes. Se empiezan a producir los primeros embolsamientos de los puntos fuertes autosuficientes, pero su capacidad de destrucción se esta mostrando casi ineficaz. Las tropas blindadas siguen su avance, aunque tienen varias fuerzas enemigas en su retaguardia. El alto mando ordena el avance sin demora. En el eje del avance del cuerpo de ejercito se sitúa la población de Hornoy donde se prevé el encontronazo con varias unidades francesas de refresco. El 6 de junio Rommel pone a su División en fila india, los panzers delante y las unidades de infantería así como las demás unidades de apoyo detraes. La defensa es dispersa y fácilmente dislocada. Los puntos fuertes se vuelven a demostrar inútiles ante el avance imparable de los blindados germanos, de hecho, Rommel ha dirigido personalmente la destrucción del punto fuerte localizado en Quesnoy. El 6 la división en dicha formación recorre 13 millas y el 7 16 millas encontrándose al final de día en la población de Menerval y en los alrededores de Saumont. Hoth da la orden a la 7ª División de que trate de hacerse al asalto de Rouen. Pero los intentos son infructuosos ya que las fortificaciones creadas alrededor lo hacen del todo imposible. Hasta el 10 aguantara en pie dicha ciudad en manos francesas. El 10 de junio la punta de lanza de la división de Rommel apunta hacia el oeste. Sobre todo a los puertos que todavía están capacitados de evacuar a tropas aliadas. La división se pone en una marcha frenética hacia las poblaciones de Le Havre y Sant-Valery. En su carrera y cerca de la población de Fergon, la división Rommel destruye bastantes unidades de una división motorizada francesa.

Al suroeste de Sant Valery, mientras Rommel conducía una formación de 3 tanques en su "Staff Car", se produce un ataque anti-tanque, del cual resulta, que el primer blindado es puesto fuera de combate. Los dos blindados que le siguen ante la gran cantidad de resistencia dan la media vuelta sin realizar ni un solo disparo. El coche de mando de Rommel esta expuesto al fuego enemigo. Mas de 7 impactos se producen en su coche sin que alcancen al general. Rommel en una acción rapidisima vuelve a duras penas y organiza de nuevo las fuerzas disponibles y logra silenciar los puntos de fuego franceses. Rommel acusa a los comandantes de los tanques de cobardía. El 11 de junio se ordena un ataque concéntrico para evitar la evacuación de tropas aliadas en St. VAlery. Los blindados atacaran desde la costa, en dirección de este a oeste y las unidades de infantería y la 2ª División motorizada mantendrán los demás frentes del ataque. Las unidades de Rommel se introducen en las poblaciones de los alrededores de St. Valery. El ataque es total ya que la gran mayoría de las fuerzas embarcadas no pueden realizar su evacuación, a causa del bombardeo incesante de la Luftwaffe y de las unidades blindadas de la 5ª y 7ª División que se hacen con el control del puerto. El botín es bastante importante, contándose 42.000 hombres entre los capturados, además Rommel captura al general del IX cuerpo de ejército francés, el General Ihler y al General Fortune, comandante en jefe de la plaza de St-Valery. El 16 de junio Rommel recibe la orden de que se dirija inmediatamente hacia el área de Cherbourg-St Nazarie donde los británicos al mando del general Brook todavía mantienen fuerzas frescas que amenazan el flanco derecho del IV Ejército alemán. Rommel viaja con la brigada Senger y entre el 16 y el 17 realiza una caminata de 150 millas. El 18 Rommel demanda la rendición de las fuerzas inglesas. Al ser rechazada la propuesta, el 19 se lanza un ataque aéreo de una naturaleza bárbara. Las tropas inglesas se rinden incondicionalmente. Es la ultima bocanada que ha dado de sí la campaña de Francia. Rommel captura el almirante al mando de la flota del norte y 4 almirantes más, además de 30.000 prisioneros de guerra.

Comienza la aventura: África.

Después de la caída de Francia, Rommel trabaja en su diario describiendo los acontecimientos ocurridos durante la Campaña de Francia. Con el nuevo año que llega, es decir, el 1 de enero de 1941, Rommel es ascendido a Teniente-General. Su destino pronto se encontrará con la campaña que le dará tanto nombre a los ojos de todo el mundo. El 6 de febrero del mismo año es llamado a Berlín. Le es comunicado a través del general en jefe del ejército alemán, el mariscal Walter von Brauchitsch que ha sido elegido personalmente por el Führer para comandar un contingente alemán que apoyará en operaciones sucesivas a los aliados italianos en el norte de África. El contingente (nombrado Deutsches Africa Korps) estará compuesto por la 15ª División Blindada, que no estará disponible en el teatro de operaciones hasta mayo, y la 5ª División Ligera Motorizada que no dispone de ningún tipo de blindado pero que sí esta totalmente mecanizada. La operación de salvamento del ejército italiano del norte de Africa recibe el nombre de "Sun Flower" . El 11 de febrero Rommel vuela hacia Roma y se reúne con el jefe del estado mayor italiano, el General Guzzoni. El 14 empiezan a llegar las primeras unidades de la 5ª División a Trípoli y hacen una parada militar para levantar la moral. En menos de 48 horas el 3er Batallón de Reconocimiento hace un avance de 250 millas hacia el este y entra en contacto con las primeras unidades británicas.
Rommel al disponer de unas pocas de decenas de blindados italianos obsoletos, decide construir blindados de madera y lona para hacer creer a las unidades de reconocimiento británicas que dispone de tanques recién llegados y con gran capacidad de maniobra. El 19 del mismo mes se hace oficial el nombramiento de la fuerza alemana en África, a partir de ahora se llamara "Deutschen Africa Korps". El 24 de febrero se producen los primeros combates de importancia entre las fuerzas italo-germanas y las británicas en la línea de El-Aghelia. Rommel utiliza las técnicas de la blitzkrieg utilizada en la campaña de Francia con gran éxito. Los ingleses son totalmente sorprendidos por este ataque y la línea es tomada. El 31, sin descanso, se produce un nuevo ataque sobre las posiciones británicas en Mersa Brega a manos de la 5ª División Ligera alemana. El ataque es contenido en un principio, pero una maniobra de flanqueo por el norte, ordenada por Rommel, a uno de sus batallones de infantería hacen que la línea británica se quiebre y se doble bajo la presión alemana, creando un ambiente de caos y de retirada general por parte de las tropas británicas. El general Neame bajo las ordenes del general Wavell, comandante en jefe de las tropas británicas en África, ordena una retirada general hacia Benghazi. El 4 de abril las tropas de Rommel se encuentran cerca de Bir Legendir donde se encuentra con la 3ª brigada blindada. La brigada es diezmada y puesta en fuga. La carrera hacia la fotaleza de Tobruk toma cuerpo. Rommel se hace con el enclave estratégico de Mechilli después de duros combates durante dos días. De hecho su importancia es de primer orden dado su gran valor como fuente de agua potable. Como anécdota contar que Rommel dirige personalmente una columna de abastecimiento, para dar servicio a 40 tanques que se encontraban paralizados en su avance por la falta de carburante. El 10 de abril se cobra como presa el enclave de El Adem por parte del magnifico 3er Batallón de Reconocimiento. Con este enclave se rodea a las tropas británicas estacionadas en la fortaleza de Tobruk. Es el 11 de abril. El 13 se toman Sollum y Bardia. A causa de todas estas operaciones, se captura a los generales Neume (Comandante en Jefe de las fuerzas británicas en Cirenaica), Gambier-Parry (Comandante en Jefe de la 2ª División Blindada) y al General O'Conner. El asedio a la fortaleza es continuado y sin descanso, pero los pertrechos que recibe la fortaleza vía marítima hacen imposible hacer brecha en las líneas y en la moral de la guarnición. Aquí esta uno de los errores estratégicos de Rommel de bulto durante su campaña de Africa. El control de Malta que era una fuente de abastecimiento y de línea de suministro para las tropas del norte de África, siempre mermaran en mucho las posibilidades de victoria de Rommel en el norte de Africa. Los continuos desembarcos de refuerzos y pertrechos a través de esta isla, alimentarán incesantemente la permanente superioridad numérica y de medios a los que se enfrentaba Rommel. El 14 se ordena el ataque a la fortaleza por parte del contingente bajo las ordenes del general Streich. El ataque se destaca por su timidez y por su falta de contundencia. El cerco se mantiene.

Los ingleses intentan una operación de salvamento y de contraofensiva, ya que consiguen interceptar y decodificar un mensaje donde se consigue saber que Rommel todavía no dispone de la 15ª División Panzer y de que se le ha ordenado no avanzar más. En el contraataque toman parte la 7ª y la 22ª Brigadas Acorazadas. Por hechos del destino, Rommel el mismo día ha ordenado a una docena de cañones de 88 milímetros y a bastantes unidades mecanizadas el avance hacia el mismo punto desde el que proviene el ataque. Los ingleses al ver dicho despliegue, creen que la información interceptada es falsa y realizan una apresurada retirada a través del paso de Halfaya. Rommel al darse cuenta de la oportunidad de hacerse con el enclave, ordena inmediatamente un ataque concentrado con 3 puntas. Los ingleses a pesar de su obstinación en conservar la posición, finalmente ceden y dejan en manos alemanas el paso. El 15 de junio se reorganizan los ingleses con nuevos suministros de blindados y se disponen a contraatacar en la zona del paso de Halfaya. Para ello dispone de la 7ª División Blindada que cuenta con unos 250 nuevos carros de combate. Rommel espera el ataque y ordena desplazar al lugar de encuentro los cañones de 88 mm además de cañones anti-tanque. De nuevo el ataque es rechazado y Rommel inflige una tremenda derrota a la columna blindada inglesa. Mas de la mitad de los carros británicos se perderían en dicho intento. De nuevo Rommel aprovechando la coyuntura, ordena a sus divisiones blindadas 15ª a las ordenes del general Von Esebeck y la 21º al mando del general von Ravenstein que ha sustituido en el mando al general Streich, que ataquen en formación de pinza las posiciones británicas que se encuentran en desbandada general. A resultas de este movimiento los británicos vuelven a perder mas de una cincuentena de carros blindados. El desastre es total en el bando aliado. El Africa-Korps por su parte cuenta con la perdida de una veintena de blindados.
El 15 de agosto nace el Panzergruppe Afrika. El orden de batalla es el siguiente: como comandante en jefe de Panzergruppe Afrika el General de Panzerstruppe Erwin Rommel. Se compone de 3 Cuerpos de Ejército. El Africa Korps que comanda el General Cruwell y que contiene a la 15ª División Panzer bajo las ordenes del general Neumann-Silkow, la 21ª División Panzer bajo las ordenes del general von Ravenstein, la división "Africa" (que es la posteriormente la División Ligera 90ª) bajo el mando de Summermann y la 55ª División de infantería Savona bajo las ordenes del general italiano Giorgis. El XXI cuerpo de ejercito bajo las ordenes del general Navarrini que contaba con 3 divisiones de infantería que son la 17ª Pavia, 27ª Brescia y 25ª Bologna que comandan respectivamente los generales Franceschini, Zambon y Gloria. Además este cuerpo cuenta con la 102nd división motorizada Trento a las ordenes de De Stefanis. El XX Cuerpo de Ejército bajo el mando de Gambara que contiene una división blindada y una división motorizada que son respectivamente la 132ª División Ariete bajo las ordenes de Balotta y la 101ª Trieste cuyo mando corresponde al General Piazzoni. Ya para la fecha en que se puso bajo su mando todas las fuerzas italianas y alemanas disponibles en el norte de Africa, Rommel ya era apodado "el Zorro del Desierto" (Der Wustenfuchs) por sus enemigos, ya que empezaba a ser una contrariedad para los generales británicos ver como Rommel conseguía victoria tras victoria sin saber de donde sacaba los recursos necesarios para continuar su imparable ofensiva a pesar de estar en clara inferioridad tanto de suministros como de pertrechos de guerra. Goebblens hacia su trabajo como ministro de propaganda y aireaba por todo el Tercer Reich todas las "hazañas" del general alemán, le llegó a presentar como el modelo a seguir por todos los combatientes alemanes y por todo el pueblo alemán. Además, sus postura se vería favorecida por el reconocimiento enemigo de la calidad de mando de Rommel al frente de sus hombres. Durante los meses de septiembre y octubre, Rommel reorganiza las posiciones de sus tropas y prepara de nuevo una ofensiva, pero estos planes son truncados a finales de Noviembre por una ofensiva británica que llevaría el nombre de "Crusader". En el mando supremo de las tropas aliadas en el norte de Africa había habido cambios sustanciales, ya que Churchill había sustituido al cansado Sir Archibald Wavell por el general Sir Claude Auchinleck. El 8ª Ejército ahora era comandado por el general Neil Ritchie que protagonizaría la ofensiva británica que empezó el 18 de noviembre. Antes hay que reseñar que el 17 un comando especial se introdujo en el cuartel general de Panzer Gruppe Africa, con el cometido de encontrar a Rommel y matarlo. Al no encontrarlo en el cuartel general el comando especial inglés tuvo que desistir de su intento. Este hecho probaba la importancia que conferían los aliados a la comandancia de Rommel al frente de sus tropas.

El ataque del 18 de noviembre se preparó con mucho cuidado por el alto mando británico. El movimiento tenia dos ejes de marcha. El movimiento por el ala derecha corría a cargo del XIII Cuerpo de Ejército bajo el mando del general Godwin-Austen. Mientras el esfuerzo principal lo soportaría el XXX Cuerpo de Ejército al cargo del general Norrie, que llevaba la mayoría del componente blindado disponible para la operación. Los combates que se produjeron al este de Tobruk fueron de una naturaleza extraordinaria, ya que Rommel, había enviado todos sus componentes blindados al encuentro de la fuerzas de penetración inglesas. Después de bastantes perdidas por ambos bandos, Rommel, obligado a retroceder a causa de ver reducidos sus tanques operativos a menos de 40, envía varios telegramas a Berlín con el propósito de recibir mas fuerzas móviles. Como siempre, todas sus peticiones fueron aparcadas en favor del frente oriental, que el alto estado mayor alemán confería un mucho mayor interés. Solo le quedaba una opción a Rommel: Retroceder. Durante su retirada Rommel siguió infligiendo graves perdidas a los ingleses. El 2 de enero cae Bardia en manos inglesas y el 17 cae el paso de Halfaya. Rommel se retira a lo largo de la ruta que ha servido de eje de avance a su sorpresivo ataque. Sus posiciones vuelven a tomar casi el mismo punto de partida para cuando Rommel decide renovar esfuerzos y realizar una segunda gran ofensiva. Para ello, el equilibrio de fuerzas blindadas disponibles por uno y otro bando ha llegado al teatro de operaciones. Los británicos cuentan con 150 tanques operativos después de una larga ofensiva y los italo-germanos cuentan con alrededor de 200. El 20 de enero de 1942 Rommel percibe las espadas para su cruz de caballero de la cruz de hierro. El 30 del mismo mes es ascendido al rango de Coronel-General (Generaloberst). La ofensiva de Rommel toma cuerpo el 21 de enero de 1942. Las tropas de avanzadilla toman el Agedabin por sorpresa. Para el 25 se toma por la mano Msus y se capturan en la operación 95 tanques, que son puestos bajo el mando del Afrika-Korps. Las fuerzas de Rommel se ponen en marcha forzada y capturan de nuevo Mechili, los británicos evacuan de nuevo Cyrenaica y Rommel toma Bengazi. El 8º Ejército británico se dispone en la línea de Gazala como punto de defensa delante de la fortaleza de Tobruk. El 16 de febrero Rommel vuela a Berlín con motivo de un permiso concedido por el Führer. No volverá al frente de sus hombres hasta el 19 de marzo. Mientras los comandantes ingleses se esfuerzan en poner en orden las tropas británicas que se aprestan a la defensa tanto de la línea Gazala como de la fortaleza de Tobruk. Así el general Neil Ritchie en previsión de ataques de blindados germanos, mina todos los alrededores de la fortaleza intercalando entre ellos nidos de ametralladoras y puntos de defensa con capacidad anti-carro. Esta defensa se extiende hasta la ciudad de Bir Harcheim.

A la vuelta de Berlín Rommel posa sus ojos de nuevo en la fortaleza de Tobruk, tenia una espina clavada con esta ciudad que no pudo tomar en su primera gran ofensiva. Rommel dispone de alrededor de 570 tanques entre italianos y alemanes, mientras los británicos disfrutan de 1000 tanques mas o menos, entre los que se cuentan 167 de los modernos tanques norteamericanos Mk III Grants equipados con cañones de 75 mm. Por otra parte la superioridad de la Luftwaffe es abismal ya que cuenta con 704 aparatos frente a los poco mas de 300 de los aliados. La ofensiva de Rommel esta clarisima desde un principio, la posición británica tiene un punto débil en Bir Harcheim, ya que es aquí donde finaliza la línea de defensa. Rommel ordena una acción envolvente por debajo de este enclave con las fuerzas mecanizadas. Mientras Cruwell, con unidades de infantería, ataca de frente la línea de Gazala, tanto por la costa como por el centro de la línea de defensa. El ataque se produce el 26 de Mayo. La acción envolvente tiene grandes objetivos y de su rapidez depende el buen fin de la operación. Durante los primeros días de combate, Rommel pierde 1/3 de sus blindados en combate. En Bir Harcheim la guarnición aguanta el empuje de los italianos que nuevamente prueban su poca capacidad combativa. A consecuencia de no tomar este enclave las líneas de abastecimientos cada vez se hacen mas largas y así es difícil aprovisionar de combustible a los carros blindados pertenecientes a la 15ª y a la 21ª División Panzer. Rommel decide perforar a través de los campos minados de la línea de Gazala para acortar el recorrido que tienen que hacer los convoyes de fuel. El 30 de mayo se realiza la perforación con éxito. Ritchie intenta contraatacar por el centro con varias unidades aliadas pero la sangre aliada riega las dunas en un asalto desesperado. Rommel contraataca con la 21ª División Panzer en dirección este-noreste y la 15ª División Panzer bajo las ordenes de Gustav Von Vaerst toma la direccion noreste. De todas formas hay un impedimento al avance alemán, ¡Bir Harcheim todavía no estaba tomada!. Las unidades británicas y una formación de franceses voluntarios se aferran al terreno como lapas. La Luftwaffe no puede reducirlos a pesar de la gran cantidad de medios desplegados. El 10 de Junio Ritchie da la orden de evacuar la posición debido a que se torna indefendible. La espina que amenazaba en la retaguardia de Rommel es extirpada, el avance sobre Tobruk es inevitable. Se produce un avance blindado apoyado por componentes mecanizados y por la infantería que continuamente se ven obligados a tomar posiciones de defensa británicas. El asalto es de una naturaleza extraordinaria. Las defensas son vencidas una por una, el cuerpo a cuerpo se torna factible en la toma de los bunkers y de las casamatas. Incluso Rommel colabora en un asalto junto con su infantería. Desde el sudeste la 21 División Panzer bajo las ordenes del general von Bismarck (posteriormente muerto en el norte de África) se introduce como un rayo en la fortaleza de Tobruk que todavía contiene en su seno a 32.000 soldados aliados y a 5 generales. Es el botín que cobra Rommel. Son las 6 de la mañana del 21 de junio de 1942; su victoria mas resonante ha tenido lugar. Al día siguiente, el 22 de mayo de 1942, Hitler le nombra Mariscal de Campo. Es el más joven de la historia del ejército alemán. Cuenta tan solo con 50 años. Mas tarde Rommel diría que «Hubiera preferido una División Blindada nueva al bastón de mariscal».

Rommel sigue con su avance hacia los bordes mismos de Egipto. El caos reina en Egipto en previsión de la llegada de los germanos. En Alejandría se empiezan a embarcar material y pertenencias de los ciudadanos que empiezan a abandonar el país. La sombra de Rommel es muy alargada. Llega hasta la misma Cámara de los Comunes de Londres, donde Churchill lo ha calificado de gran general ante el asombro de todos los presentes. Goebblens siempre mantendrá que la leyenda de Rommel también fue fuertemente alimentada por las autoridades británicas y en especial por Churchill. El avance es la única obsesión de Rommel, de hecho este avance hasta la línea de El-Alamein provocaría un estiramiento en sus líneas de abastecimiento que rozaban la extravagancia. El carburante empezaba a escasear enormemente además de los pertrechos necesarios para los hombres que ya empezaban a acusar el continuo batallar y el continuo avance. De todas formas el 1 de julio, Rommel al frente de una columna blindada se enfrenta al sur de El-Alamein, cerca de una estación de ferrocarril, con fuerzas acorazadas británicas, no consiguiendo una penetración sustancial. Con lo que tiene que paralizar de momento el avance y reagrupar a sus fuerzas que se encuentran desperdigadas a lo largo de todo el recorrido caminado. Después de un nuevo asalto infructuoso el 10 de julio, Rommel se ve forzado a tomar posiciones defensivas en vista de que los aliados se han reforzado y pueden lanzar contraataques contra sus posiciones en breves días. De hecho el 15 tiene que repeler el empuje de la división neozelandesa, no consiguiendo un contraataque claro y sufriendo bastantes perdidas. El 16 y el 17 se produce un ataque concentrado en el flanco norte por parte de neozelandeses y por los australianos que es a duras penas de nuevo rechazado. Tras un nuevo ataque rechazado por parte británico las fuerzas se agotan por uno y otro bando. Se estabilizan las posiciones de ambas fuerzas y la actividad militar se reduce a pequeñas escaramuzas de grupos de reconocimiento y a bombardeos de artillería de poca importancia. El 15 de agosto de 1942 ocurre un hecho importante en el mando británico. Churchill designa como jefe del VIII Ejército británico a Bernard Law Montgomery "Monty". El nombramiento surte sorpresa entre el alto mando británico ya que Montgomery no es muy reconocido entre la oficialía británica por ningún hecho de armas especialmente relevante, pero a diferencia de los demás esta libre del síndrome Rommel que rodea a todos los mandos británicos en el norte de África. De todas formas a pesar de no ser un gran general, será un general que sabrá explotar su gran superioridad, tanto de medios como de hombres; cosa que no habían sabido aprovechar sus antecesores. Tampoco estará exento de sufrir graves derrotas tácticas a manos de Rommel. Mas bien diría que el desembarco norteamericano le salvo gran parte de la papeleta.

El 30 de agosto Rommel que tiene grandes problemas estomacales, una alta presión sanguínea y que tiene dificultad para mantener el ritmo de trabajo habitual, ordena un ataque concentrado de sus columnas blindadas que engrosan 470 tanques frente a los 700 de los ingleses. Pero esta vez "El Zorro del Desierto" ha sido descubierto sobre su punto de penetración y los británicos han preparado una malla de posiciones anti-carro, posiciones de artillería y formaciones blindadas que desbaratan el contingente destacado por Rommel. En vista de la situación, el 2 de septiembre Rommel ordena una retirada inmediata. La operación fallida le ha costado a Rommel alrededor de 80 tanques y mas de 2.000 hombres. El 19 de septiembre después de una guerra de posiciones y en vista de que la salud de "El Zorro del Desierto" no mejora, sino que empeora , Rommel recibe un permiso por enfermedad y es sustituido por el general de Kavallerie Georg Stumme. Rommel deja todo preparado para la defensa y ordena el colocamiento de miles y miles de minas en la línea de El-Alamein. Ni que decir tiene que Rommel es recibido en Berlín como un héroe, y cada día es invitado a cenar con los mas altos dignatarios del Tercer Reich. Pero su recuperación tendría una corta duración. El 24th de Octubre es telefoneado por el Mariscal de Campo Keitel, jefe del Oberkommando der Wehrmacht (OKW); debe regresar inmediatamente al mando de la Armegruppe Africa ya que el general de Kavallerie Georg Stumme ha muerto a causa de un ataque al corazón. Hay un vacío de mando al frente de todas las fuerzas de Africa. El regreso es precipitado y sin demora. El 25 del mismo mes Rommel toma el mando del Armeegruppe Africa que cuenta en ese momento con el siguiente orden de batalla. Como jefe de Panzerarmee Africa que tiene como jefe al general de panzerstruppe Dieter Von Thoma, El Deutches Afrika Korps bajo el mando de Hans Cramer, que contiene la 15ª División Panzer a las ordenes del general Gustav von Vaerst, la 21st división panzer a las ordenes del general Von Randow, la 90ª División Ligera que tiene como jefe a Graf von Sponeck, la 164ª División Ligera al mando del general Lungerhausen, la brigada paracaidista del posteriormente famoso y condecorado general de fallchirsjaeger Hermann Ramcke y por último la división de voluntarios fascitas del general Giovani. Tambien figuraba el X Cuerpo de Ejército bajo la comandancia del general Gioda, que contenia la 27ª, 17ª y 185ª Divisones de infantería bajo las ordenes de los generales Predieri, Lombardi y Frattini. El XX cuerpo de ejercito al mando de Zingalis De Stefanis que contenía las divisiones 132ª y 133ª divisiones acorazadas Littorio y Ariete y la 101ª división motorizada Trieste a las ordenes respectivamente de Baldassare, Bittossi y La Feria. Y por ultimo el XXI cuerpo de ejercito de Navarrini que contenía 102ª División de Trento a las ordenes de De Stefanis y 25ª división de infantería Bologna a las ordenes de Gloria.

Pero retrocedamos en el tiempo un par de días. El día del ataque los británicos hacen una preparación artillera que conlleva la participación de 480 piezas artilleras. Al finalizar dicha preparación, columnas y columnas de carros blindados se dirigen al ataque desenfrenado. Los británicos cuentan alrededor de 800 o 900 tanques entre todas las fuerzas desplegadas para el ataque. Los alemanes por su parte solo disponen de 500 efectivos, de los cuales menos de la mitad son modelos alemanes. Rommel ordena inmediatamente el refuerzo de la 15ª división blindada que defiende Kidney Ridge por parte de la 90ª División Ligera de Lungerhausen. De momento la situación de crisis es salvado por Rommel pero Monty ordena un giro radical hacia el flanco norte de la ofensiva. El 28ª del mismo mes Rommel recibe una orden de ejecutar a cualquier prisionero enemigo que caiga en sus manos. Rommel quema inmediatamente esta orden y la hecha a la papelera. De hecho Rommel siempre será recordado por su trato para con los prisioneros. Muchas anécdotas cuentan que ordenaba cortar la ración de agua de sus hombres para dárselos a los prisioneros que se encontraban en situaciones de deshidratación. El 30 y el 31 de octubre se produce un empujón espectacular por parte de todas las fuerzas móviles británicas. La 164ª división alemana de infantería y varios regimientos de Bersiagleri son hechos pedazos en sus posiciones y tiene que ceder terreno. Rommel ante esta nueva situación critica, reúne todo lo que tiene a mano y lo reagrupa para lanzar un contraataque. Dirige la operación personalmente al frente de sus tropas. Rommel siempre será reconocido por mantener una increíble calma bajo el fuego enemigo, cualidad que le reportaría sopesar adecuadamente las posiciones del enemigo y así poder mejor diseñar una táctica adecuada que le llevara a desbaratar los planes enemigos. El ataque es contenido a duras penas, pero Rommel no tiene con que reparar las bajas de hombres y carros perdidos. La retirada empieza a sobrevolar la mente de Rommel. En esos momentos dispone de apenas de 300 tanques frente a los 800 tanques británicos que son continuamente reemplazados. Al final del día la situación es catastrófica, Rommel solo dispone de 40 tanques. La retirada es inevitable sino se quiere perder todo el grupo de ejercito. El mariscal recibe el mismo día un telegrama proveniente del mismísimo Hitler. "Deben de mantenerse las posiciones a toda costa, se debe resistir o morir en el intento". Aquí Rommel sabe perfectamente que no puede obedecer, la tradición militar le invita a obedecer pero su buen juicio le ordena retirarse. Como veremos unos meses mas tarde otro gran estandarte de la alta oficialidad alemana no podría dejar de obedecer y su ejercito seria totalmente exterminado.

Por Gustavo Jiménez.

Continuará...

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Erich Hartmann
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Notapor Erich Hartmann » Mar Jun 14, 2005 4:19 am

Aquí empieza a comprender Rommel lo de lunático que hay en Hitler, prefiere ver muertos hasta el ultimo alemán en suelo africano antes de retroceder. Durante horas deambula solo por el desierto meditando sobre la decisión. Ya sabemos el resultado. El 4 de noviembre se produce el dislocamiento del frente de las fuerzas del eje. Los hombres mueren como moscas en las tierras del norte de África. Pero una noticia no viene a mejorar el panorama ya que el 8 de noviembre se produce el desembarco de tropas norteamericanas y británicas en Argelia. Rommel en esos momentos dispone de 75.000 hombres, 21 tanques, 35 armas anti-carro, 65 piezas de artillería y 24 cañones anti-aereos. Los británicos todavía disponen de 200 tanques operativos, pero disponen de un gran contingente de infantería y de una flota aérea muy superior a la alemana. Rommel en su rápida retirada para en Tobruk para reabastecerse de carburante pero ya el 12 la abandona en manos británicas por ser indefendible. Llega también Mersa Brega y recibe la orden de Hitler de establecer posiciones de defensa. Rommel piensa que Hitler no sabe de la situación en la que esta su ejército o que esta completamente loco. Por primera vez en su vida hace una arenga ante sus hombres donde deja ver sus actuales pensamientos anti-hitlerianos. El 24 de noviembre es visitado por el mariscal Kesselring, el mariscal Cavallero y el mariscal Ettore Bastico para hacer una evaluación de la situación de las fuerzas del eje en Mersa el Brega. La conclusión es unánime, la posición es indefendible y debe abandonarse inmediatamente. El 15 de enero de 1943 se produce un ataque británico mecanizado a cargo del cuerpo acorazado del general Horrocks que comprendía la 10,2 y la 7 división acorazadas. El ataque es rechazado pero Rommel tiene que buscar una nueva posicion defensiva y la localiza cerca de Trípoli. El 19 los ingleses se lanzan de nuevo al ataque pero no consiguen hacer avances significativos. La salud de Rommel va bajando considerablemente. La moral de las tropas esta por los suelos, los italianos se rinden por miles al no contar con una gran movilidad, ya que carecen de elementos mecanizados para las continuas retiradas y las continuas contraofensivas. El 12nd de Febrero se le ordena al mariscal dejar la comandancia de las tropas italianas bajo su mando, para que un general italiano se haga cargo. El Panzerarmee Afrika ha dejado de existir, los italianos renombran sus tropas al 1 Ejército italiano en África.

Su última gran victoria en África: el paso del Kasserine.

Tiene como nombre en clave Morgenlust. El mismo 15 de febrero 70 tanques de Rommel entran en Gasfa . El 17 de febrero entra en Feriana y el mismo día una columna captura el aeropuerto americano de Thelepte con varios aviones americanos intactos. Rommel se dirige hacia el paso con dos pinzas muy bien diferenciadas. El avance por los flancos es lento debido a que los americanos se han cuidado muy mucho de minar las zonas circundantes. La resistencia ofrecida por los aliados es bastante fuerte pero la fuerza de voluntad de los hombres de Rommel hacen que en la tarde del 21 se conquiste el enclave de Thala. Pero la superioridad aérea de los norteamericanos y la independencia en el mando del generaloberst Von Arnim, de fuerzas mecanizadas con mando independiente de Rommel hacen que su avance se vea seriamente ralentizado. De hecho los tigres de los que disfruta Von Arnim son utilizados para lanzar un ataque a Medjez-El-Bab el 26 de febrero sin que Rommel supiera del mismo hasta el día antes de la operación. El ataque es un completo fracaso y Von Arnim regresa con 5 tanques solamente. Durante la operación Capri Erwin Rommel sufre una tremenda derrota a manos de los ingleses. Pierde una tercio de todos sus carros y gran cantidad de hombres y material. El 9 de marzo es reemplazado en el mando por el generaloberst Von Arnim y vuela hacia Roma. Es el ultimo día de Rommel en Africa. La aventura ha terminado con un sabor amargo, pero no hay que obviar sus grandes logros a pesar de contar siempre en clara inferioridad de medios y de hombres. El 11 de mayo de 1943 Rommel es condecorado con los diamantes para su cruz de caballero, es el primer integrante de la Wehrmacht que es condecorado con dicha distinción. Es el 6º en el ranking, solamente 27 hombres fueron condecorados de entre un Ejército de mas de 6 millones de hombres.
El 12 de mayo Von Arnim es capturando junto a 232.000 hombres. Mas de 100.000 son alemanes. El Afrika Korps ha dejado de existir en ese día. Esa élite de hombres serán recordados durante generaciones en las mentes de todos los alemanes. Su gran valor y caballerosidad para con el enemigo quedarán en lo más alto de la historia militar alemana.
Parte final: los últimos escarceos de un gran general.
Durante los siguientes dos meses Rommel pasa la mayoría del tiempo en compañía de Hitler. Come y cena con él haciéndole saber sus pensamientos alrededor de la situación del Tercer Reich en la guerra. Le aconseja encarecidamente que se debe llegar a una paz, ya que militarmente Alemania ya no puede aspirar a ganar la guerra. Hitler le contesta que nadie quiere hacer la paz con él. Durante ese periodo Rommel empieza por segunda vez ha oír hablar sobre los campos de concentración pero no le da demasiada importancia ya que cree que eso es el tipo de trabajo que solo confiere a Himmler y Bornmann. Después de la rendición del Afrika Korps se presentan diferentes posibilidades por parte de los aliados respecto a un desembarco en algún punto estratégico del Mediterráneo. Hitler siempre pensará que los aliados utilizarían los sucesivos desembarcos hechos en Italia para utilizarlos posteriormente como rampa de lanzamiento hacia uno mas importante que se haría en Yugoslavia para así enlazar con los partisanos de Tito que tantos quebraderos de cabeza estaban dando a los alemanes desde su rendición. Se prepararon dos planes que en líneas generales eran las siguientes. La primera era la llamada operación Alaric que conllevaba la introducción de alrededor de 20 divisiones dentro de Italia en caso de que los aliados invadieran Italia. La segunda operación era Achse, que se llevaría acabo si los Italianos se rendían a los aliados tras un desembarco en sus costas. En este caso el plan implicaba desarmar a los italianos para evitar que se pasasen al enemigo y posteriormente ocupar sus posiciones estratégicas. Las dos operaciones atienden a la autoridad de Rommel. El 10 de julio se produce el desembarco aliado en Sicilia cuyo primer resultado es la paralización de la operación Zitadelle desarrollada en el frente oriental. El desembarco lleva el nombre en clave de operación Husky. La situación en el frente oriental se pone muy fea, los rusos han lanzado una gran contraofensiva después de salvar la crisis del Kursk. Rommel es enviado a Grecia para preparar una posible defensa en caso de desembarco aliado. Mientras en Italia, las cosas suceden con gran celeridad y de hecho el Gran Consejo Fascista vota el arresto del Duce. El 1 de agosto Rommel da luz verde a la realización de la operación Achse si las circunstancias se dan para activarla. El 16 de agosto todas las fuerzas alemanas son evacuadas de Sicilia y se deja en manos americanas. Mientras ocurre esto, Italia está en conversaciones formales con el General Eisenhower. El 3 de septiembre los norteamericanos desembarcan en Reggio al sur de Italia. El 8 se da a conocer a través de la radio el acuerdo llegado entre italianos y los aliados para un armisticio. La operación Achse toma cuerpo y es activada. El 9 los aliados desembarcan en la bahía de Lerno, al sur de Nápoles. En el norte de Italia Rommel dispone de 8 divisiones correspondientes al Grupo de Ejército B. Los italianos ahora están del lado de los aliados. Pero el 19 las fuerzas de Rommel capturan 82 generales italianos, 13.000 oficiales, y 402.600 soldados demostrando su pobre convicción combativa tanto en uno como en otro bando. Seis divisiones alemanas intentan reducir la cabeza de puente de Salerno a la nada, pero las fuerzas aliadas se agarran al terreno con uñas y dientes. No es posible echarlos al mar. En estas fechas Rommel tiene un ataque de apendicitis y es relevado del mando. No volvería a combatir en Italia. El mariscal del aire Kesselring es puesto al mando de las operaciones. Hitler le ordena que se luche en toda Italia en contra del pensamiento de Rommel que preveía una rápida retirada hacia las barreras naturales del Norte de Italia para aguantar la acometida aliada. Hay que decir que Kesselring jugó un dignísimo papel en dicha campaña. Después de su recuperación y de haberse mudado de su actual casa de Wiener Neustadt hacia Ulm, es encargado de la defensa de las costas francesas en previsión de un desembarco. El 22 de noviembre se pone a la tarea pero es para el un trabajo que no le gusta y que no cree en él, sus pensamiento perenne es que si los aliados consiguen desembarcar, ello conllevaría al colapso total de todo el ejercito alemán, eso si ya no lo estaba. Rommel ordena colocar a lo largo de la costa y con una profundidad de 5 millas hacia el mar miles y miles de minas. También coloca obstáculos debajo del agua para entorpecer posibles desembarcos. Manda construir fortificaciones simuladas, puntos de artillería y bunkers también simulados para confundir al enemigo. Erige grandes pilas a lo largo de la costa para evitar desembarcos y las manda colocar también posibles campo de aterrizaje para planeadores. Durante el mes de Diciembre recorre las costas alemanas, holandesas y finalmente francesas. A principios de Febrero esta en Pas de Calais donde se cree que se producirá el desembarco real de los aliados, dado su corta distancia hasta la costa británica. Al mando de Rommel hay 32 divisiones pero no hay que olvidar que la mayoría están a la mitad de sus efectivos y que la mayoría han sido enviadas para recuperarlas y mandarlas de nuevo al frente oriental, por lo tanto son divisiones con poco valor combativo y que se encuentran descansando. Aunque las defensas han sido bastante mejoradas, Rommel sabe que la costa no es ni mucho menos inexpugnable y que si los aliados ponen pie en alguna cabeza de playa, se necesitaría un contraataque mecanizado violento para echarlos al mar. Rommel dispone para este contraataque de las fuerzas del general Gustav von Schwepperburg, veterano de la campaña de Rusia y un experto en fuerzas blindadas. Durante Abril y principios de mayo Rommel se dedica a recorrer las zonas al mando del generaloberst Blaskowitz y a departir con él.Desde el 9 al 11 de mayo Rommel visita Normandía y ve con buenos ojos la mejora producida en sus defensas, pero sigue pensando que un gran desembarco a gran escala seria imparable con las defensas dispuestas. El 27 y el 28 de mayo se producen bombardeos de una violencia inusitada a lo largo de la costa francesa que conlleva la muerte de muchos civiles franceses. El 3 de junio Rommel deja el frente y se va a su casa de Ulm para felicitar a su esposa por su 50 cumpleaños. El 6 de junio es el cumpleaños de su esposa pero a las 6:30 de la mañana el teléfono suena inesperadamente: el desembarco aliado se ha producido en Normandía. El general Hans Speidel informa a Rommel sobre los movimientos aliados y le explica que el desembarco real ha tenido lugar. Rommel inmediatamente toma rumbo de Francia. Rommel dispone de la 21ª División Blindada con 127 tanques Mark IV para posibles operaciones de contraataque. Pero la división esta muy extendida a lo largo de la costa y es imposible reagruparla para un contraataque concreto. Los aliados por su parte tienen en su poder ya 3 fuertes cabezas de playa establecidas y además fuerzas aerotransportadas se han hecho con el control de importantes puentes sobre el río Orne. Las dos áreas en crisis están en el área alrededor de Caen y en la península de Cherburgo. Durante el 7 y el 8 hay violentos combates en el este y en el oeste del río Orne al norte de Caen. La 12ª SS Panzer División se une al combate en la noche del 8 de junio atacando con gran potencia las posiciones aliadas. Las bajas mecanizadas son importantes a causa de las bombas lanzadas desde los aviones anti-carro. El 10 de junio el cuartel general de Schweppenburg es bombardeo y la mayoría de su estado mayor es puesto fuera de combate. El 11 la 7ª División Blindada británica se mueve al oeste de Caen pero las dificultades que se le presentan son numerosas. El 14 la Panzer Lehr División destruye 25 tanques en una defensa a ultranza de sus posiciones. El 17 de junio Rommel es llamado a Soissons donde se encuentra con Hitler. Este le ordena que mantenga a ultranza el puerto de Cherburgo, que no se de un paso atrás y que se empiecen a dificultar las líneas de suministros aliados para dificultar su avance. Rommel piensa que Hitler ha perdido toda cordura y que no se da cuenta del desastre que sobreviene al Tercer Reich. El 27 de junio Cherburgo capitula sin condiciones. El 28 Rommel se encuentra con su superior, el mariscal Von Rundstedt. Los dos se ponen de acuerdo en que la guerra debe acabar porque es imposible ganarla y además alargarla, sobrellevaría la muerte inútil de más alemanes. En el camino a casa Rommel le dice al mayor Wolfram lo siguiente: "Me siento a mi mismo responsable de los ciudadanos alemanes". Al día siguiente se presenta en Berchtesgaden donde se entrevista con Goebblens y Himmler, además de con Rundstedt, Keitel, Jodl, Goering, Doenitz y Sperrle. Cuando están todos reunidos en la misma sala Hitler le da la palabra a Rommel. Rommel empieza diciendo: «Todo el mundo esta en contra de Alemania y su desproporción de fuerzas...», en ese momento le interrumpe Hitler y le conmina a que realice un resumen militar de la situación no política. Pero Rommel sigue en sus trece y se empeña en hacer ver a los presentes lo desesperado de la situación. Hitler le interrumpe de nuevo le dice textualmente: «Mariscal, creo que debería abandonar la habitación inmediatamente». Fue la ultima vez que Rommel vio a Hitler.Von Scheppeburg es reemplazado en su puesto debido a su pesimismo y su preparación de planes de defensa. El alto mando alemán esta totalmente desmoralizado. Los continuos bombardeos y los ataques blindados producen un continuo desconcierto tanto en la línea de defensa principal como en las fuerzas de retaguardia. Doce divisiones se encargan de todo el frente en Francia tratando de parar el avance aliado. Rommel revela en confidencia a uno de sus subordinados su intención de trabar negociaciones con los aliados para conseguir una paz adecuada para Alemania. Se pone de acuerdo junto al mariscal Günther von Kluge para abrir el frente Occidental en caso de que Hitler no se avenga a sus propuestas, y así posibilitar que los aliados lleguen antes a Berlín antes que los rusos. Desde el principio de la operación Overlord, Rommel ha perdido 117.000 hombres con unos refuerzos recibidos compuesto de 10.000 hombres que en su mayoría no son mas que niños y soldados con escasa experiencia en el combate. Durante el 15 de julio las columnas blindadas aliadas cerca de Caen, empiezan a prepararse para lanzar un ataque demoledor contra las líneas germanas. Para esta fecha ya, el intento de asesinato del Coronel Klaus Graf Schenk von Stauffenberg contra Hitler ya esta en marcha. En el ajo están implicados altos mandos de la Wehrmacht y muchos otros tienen conciencia de la realización de dicho intento de asesinato. El generaloberst Ludwig Beck antiguo jefe del estado mayor alemán es uno de los cerebros del golpe y asumirá la dirección del Tercer Reich, el mariscal Erwin von Witzleben tomará el mando de la Wehrmacht, el Dr. Goerdeler tomara el cargo de Canciller del Reich. Otros tantos estarán implicados como el almirante Wilhelm Canaris jefe de la Abwehr, el generaloberst Erich Hoeppner estará al tanto de la operación, el general de infantería Heinrich von Stulpnägel será otro de los precursores desde su puesto de mando en Francia, el general Hans Speidel jefe del estado de Rommel también está al tanto del intento del golpe de estado y otros muchos de menor rango colaboraran en uno u otro sentido en este intento de asesinato contra el Führer. La fecha fijada para el intento es el 20 y Stauffenber en su calidad de jefe de estado mayor del ejercito de la reserva introducirá una bomba en la conferencia que el Führer ha fijado para dicha fecha (5). Pero el 17 de julio se produce un hecho importante. Mientras que se dirigía Rommel con su coche de estado por la carretera que se dirigía a Vimoutiers, se produce un bombardeo aliado en el sector que atraviesa la trayectoria del coche de Rommel. Le acompañan el Mayor Neuhaus y el capitán Lang. Una bomba cae cerca del coche y la metralla alcanza al conductor del vehículo, inmediatamente se pierde el control del coche y cae en una grieta a la izquierda de la carretera. El accidente es importante y Rommel resulta gravemente herido. Es llevado en primera instancia a un monasterio en Liverot donde es atendido. Tiene el cráneo fracturado e importantes heridas en la cara. El 20 se produce el intento de asesinato, pero el Führer no muere y el complot resulta un fracaso. Al día siguiente la Gestapo se pone a investigar las distintas implicaciones. Inmediatamente se fusila por parte de la compañía de Schless, en el parking de vehículos de Bendlerstrasse a la mayoría de los implicados que están en Berlín. Los susceptibles de ser implicados o se suicidan simplemente o acuden a Berlín con el pensamiento del pelotón de ejecución en su mente. El mariscal von Kluge se envenena. El general von Stulpnagel se pega un tiro en la cabeza y se vuela los ojos dejándose ciego.El 15 de agosto se produce el colapso del frente Occidental en la bolsa de Falaise. El 25 los americanos capturan Amiens. Se produce un leve parón en su progresión debido a que sus líneas de abastecimiento no están del todo restablecidas y necesitan hacer una reagrupación. A mediados de septiembre es oficialmente relevado del mando. Esta en el punto de mira de la Gestapo, se vigila su casa en Ulm día y noche. Se empieza a investigar el grado de implicación de Rommel en el complot. Lo que ha llegado hasta mis oídos es que Von Stulpnagel antes de morir pronuncio varias veces el nombre de Rommel. De todas formas la implicación del general Speidel y el suicidio de Kluge pusieron a la Gestapo en aviso de las implicaciones de Rommel. El 7 de octubre, Rommel recibe un mensaje proveniente del mariscal Keitel para que se presente en Berlín a través de un tren especial. Cuando Rommel pregunta por dicha convocatoria, el general Burgdorf le dice que es para tratar el asunto de su futuro destino en el Tercer Reich. El 11 de octubre, el mayor Streicher visita a Rommel y este la manifiesta su sentimiento de que Hitler quiere su muerte. El 14 de octubre, Keitel manda a los generales Burgdorf y Maisel a la casa de Rommel para interrogarle durante 45 minutos. Dos coches esperan fuera, uno para los generales y otro para los SS. Las pruebas presentadas ante Rommel sobre su participación en el complot se basan en aquellas vagas palabras de Stulpnagel y sobre todo sobre las declaraciones del coronel Casar von Hofacker. Von Hofacker más bien por la presión a la que estaba sometido y se llega a pensar mas bien porque fue objeto de torturas que él había informado a Speidel y a Rommel directamente del intento de asesinato sobre el Führer. Rommel rechaza estas acusaciones por considerarlas totalmente falsas. Pero los generales le dan dos opciones, o se enfrenta a un consejo de guerra por conspiración contra el Führer y querer atentar contra su vida o se suicida y conserva todos los honores de su rango y por consiguiente su reputación y su familia no son manchados por tal causa. Rommel deja la compañía de los generales durante un momento para despedirse de su esposa y de su hijo. Rommel les explica la situación y la decisión que ha tomado. Las escenas de despedida son totalmente inenarrables. Deja a su esposa e hijo en la casa de Herrlingen, y se monta en el coche de los generales. Durante el trayecto Rommel toma un cápsula de cianuro. A los 45 minutos de su marcha se le comunica a Lucie Mollin que su marido, el mariscal Erwin Rommel, ha sufrido un ataque al corazón y que esta en el hospital de Ulm. Irreversiblemente el mariscal muere. Es el 14 de octubre de 1944. Uno de los mas grandes generales de la historia militar alemana ha muerto bajo un manto de honor y de honestidad. Su creencia en una Alemania mejor le costo la vida.

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Notapor Erich Hartmann » Mar Jun 14, 2005 4:22 am

Epílogo: Anécdotas, testimonios y opiniones de miembros del Afrika Korps y otros mandos alemanes.

«Entre la niebla o bajo una profunda nevada o bajo el tórrido calor del sol, el siempre se movía con gran rapidez ya fuera noche o día. El tenia un gran ojo al nivel del combate táctica y además siempre se mostraba inmune ante el calor, la fatiga, la falta de sueño y la falta de alimento».

«Desde el primer momento en que se producen los primeros cruces de disparos, se asemeja a un animal de caza, frío, calculador, tranquilo y con facilidad de decisión».

«El siempre vivirá en el recuerdo de todos los que hemos tenido el privilegio de combatir junto a él, siempre en calma y frío bajo el fuego enemigo», General Gambara.

«Uno de los más grandes comandantes alemanes, con un gran poder de decisión y un soldado de una bravura inusitada. Siempre en la línea del frente, siempre inspiraba un grado de heroísmo en sus hombres a través de su ejemplo», Mariscal Walther Otto Moritz Model.

«El tiene la fuerza de un caballo. No necesita comer, no necesita dormir, no necesita beber, nunca he visto un hombre como el», un joven oficial paracaidista de la agrupación Ramcke.

«En la noche del 25 de noviembre de 1941nosotros teníamos establecido el puesto de mando en Gasr-el-Abid. De repente, Rommel se volvió hacia mi y me dijo ..' Bayerlein, le he dicho que no estableciera el campamento allí, no me gusta el lugar'. Pues al cabo de pocos minutos de reubicar el puesto de mando y sin explicación aparente la posición donde estaba situado el anterior campamento fue fuertemente bombardeado por la aviación inglesa», General Bayerlein.

«El fue mi primer comandante con el que verdaderamente me sentí plenamente en confianza durante 15 meses en la guerra de Afrika, y yo he aprendido a amar el honor con uno de los mas grandes generales alemanes de la historia, el Seydlitz de los panzers, y quizás el comandante mas osado y honrado en la historia militar alemana», Wilhelm von Mellenthin (como curiosidad apostillar que von Mellenthin murió en Sudáfrica en 1997).

«Entre Rommel y sus hombres había un mutuo entendimiento que no se puede explicar ni analizar. El Afrika Korps seguía a Rommel donde él los condujese, aunque el los condujera hacia los sitios mas difíciles....», Mayor-General Wilhelm von Mellenthin.

«Al principio de marzo, yo había oído por parte del general Alfred Gause jefe del estado mayor del DAK que Rommel iba a volar hacia el cuartel general en Berlín. Yo sabia que posiblemente esta era la última vez que veríamos a nuestro comandante junto a nosotros, así que me decidí a despedirme de él en nombre de todos mis hombres. En aquellos días mi batallón se encontraba en reserva debido a que no disponíamos de ningún tipo de vehículo mecanizado ni de municiones suficientes para continuar la acción. Así con todo, me dirigí hacia el puesto de mando del mariscal que no se encontraba muy lejos de mi posición. Me encontré con el general Gause y le pregunte si podía despedirme del mariscal. El me respondió " Por supuesto, estará encantado de ver al comandante de su batallón favorito". Encontré a Rommel sentado en su eterno Mammoth capturado a los ingleses, como siempre, con sus mapas de campaña detrás de él. Yo no lo había visto desde hacia tiempo y me pareció que reflejaba bastante cansancio, sin duda afectado por el clima tropical que producía en él esa sensación de cansancio y de abandono. Aunque observe, que él conservaba todavía su increíble destello en los ojos. Me dirigí a él con las siguiente palabras. " Mariscal he oído que esta intentando volar hacia el cuartel general en Berlín para poder convencer al Führer sobre lo desesperado de la situación. A causa de la situación en la que nos encontramos, creo firmemente que probablemente sea esta la ultima vez en que le pueda ver. Así que, como el comandante del batallón que fue el primero en desembarcar en Afrika y ha luchado cada batalla junto a usted, si me permite, quisiera en nombre de cada uno de los componentes de mi batallón, decirle adiós, y esperamos que algún día volvamos a encontrarnos algún día y en algún lugar. Nosotros nos mantendremos en nuestros puestos hasta el final siguiendo el ejemplo que nos ha inculcado a nosotros a lo largo de estos años de lucha". Rommel se levantó, tenia lagrimas en sus ojos. El mariscal estaba llorando. Yo me pregunte, que debía de haber en aquel hombre que era tan duro consigo mismo y que se identificada plenamente con sus hombres. Yo nunca mencione esas lagrimas a nadie hasta, que después de ser liberado tras mi captura, me encontré con la mujer del mariscal y le conté las lagrimas derramadas por su marido durante nuestra conversación. Rommel sacó una fotografía, la cual le reflejaba como un hombre sereno y saludable. El la firmó con una dedicatoria especial para mi y me dijo. "Aquí tiene, coja esta fotografía en muestra de gratitud y de aprecio por su gran batallón. Guárdela bien; Yo espero que nos veamos de nuevo en casa. Que dios le acompañe". El se volvió visiblemente emocionado y yo me di la vuelta y me marché dándole las gracias». Creo que la anécdota es contada por el jefe del 3er. Batallón de Reconocimiento.

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Notapor Erich Hartmann » Mar Jun 14, 2005 4:23 am

Condecoraciones.

- Cruz de caballero para la cruz de hierro concedida el 27-05-1940 como comandante de la 7ª división panzer.

- Hojas de roble para la cruz de caballero (núumero 10) el 30-03-1941 como comandante de las fuerzas blindadas alemanas destacas en Libia.

-- Espadas para la cruz de caballero (número 6) el 20-01-1942 como comandante del Panzer-Gruppe Afrika.

- Brillantes para la cruz de caballero (número 6) el 11-03-1943 como mariscal del Grupo de Ejército Afrika.

- Pour le Merité el 10-12-1917 como teniente primero

- Cruz de hierro de primera clase el 22-03-1915.

- Cruz de hierro de segunda clase el 30-09-1914.

- Cruz de hierro de primera clase el 21-05-1940.


- Cruz de hierro de segunda clase el 17-05-1940

- Condecoración por ser herido en combate en 1918 y en 1940.

- Escudo en plata por pertenecía a grupos de asalto Panzer.

- Banda conmemorativa de pertenencia al ejercito "Afrika".

- Medalla a los servicios prestados a la Wehrmacht.

- Medalla a la bravura en plata concedida por Italia.

- Orden colonial concedida por Italia.

El 12 de Junio de 1965 los barracones de la brigada panzer 28 ubicados en Kaserne fueron renombrados con el nombre de "Mariscal Rommel".


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Notapor José Luis » Mar Jun 14, 2005 5:30 am

¡Hola, Hartmann!

Mi enhorabuena. Has hecho un buen homenaje a uno de los soldados más valientes de la historia.

1. Wir sind das deutsche Afrikakorps
Des Führers verwegene Truppe
Wir stürmen wie die Teufel hervor
Versalzen dem Tommy die Suppe
Wir fürchten nicht Hitze und Wüstensand
Wir trotzen dem Durst und dem Sonnenbrand
Marschieren beim Takt unserer Trommel
Vorwärts, vorwärts
|: Vorwärts mit unserem Rommel! :|

2. Die Briten fürchten uns wie die Pest
Sie sitzen auf glühenden Kohlen
Wir rächen Deutsch-Ost und rächen Südwest
Das einst sie uns feige gestohlen
Sind Churchhill und Roosevelt auch Wut entbrannt
Wir werfen die Feinde in jedem Land
Es schlägt Generalmarsch die Trommel
Vorwärts, vorwärts
|: Vorwärts mit unserem Rommel! :|

3. Mit uns im Kampf und im Siege vereint
Marschieren Italiens Scharen
Bis einst die Sonne des Friedens uns scheint
Und wieder gen Deutschland wir fahren.
Doch wenn mich die feindliche Kugel fand
So lasset mich ruhen im Wüstensand
Und rühret noch einmal die Trommel
Vorwärts, Vorwärts
|: Vorwärts mit unserem Rommel :|
(Unser Rommel)

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Notapor Erich Hartmann » Mar Jun 14, 2005 5:42 am

¡¡Hola José Luis!!

Un verdadero placer contribuir al crecimiento del foro junto a un gran forista como tú.

Por si deseas escuchar la citada canción, ahí puedes descargarte 2 versiones en formato mp3.

http://ingeb.org/Lieder/wirsinda.html

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Notapor José Luis » Mar Jun 14, 2005 6:23 am

Gracias, Hartmann. Con éstas no sé ya cuántas versiones tendré de Unser Rommel.

Las bajaré.
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Notapor Francis Currey » Vie Ago 05, 2005 4:55 pm

Interesante testimonio de su chófer Helmut Von Liepzig: http://www.el-mundo.es/magazine/m37/textos/rommel1.html
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Notapor José Luis » Vie Ago 05, 2005 5:23 pm

Buena referencia, Francis. La anécdota de la manta pasa a formar parte de mi anecdotario del mariscal. Muchas gracias.

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Notapor Invitado » Mié Ago 17, 2005 2:46 am

Hola Magnifica exposicion .

Una de las preguntas que viendo los echos me ha corroido es si Rommel estaba a la altura profesional de su fama .Evidentes y espectaculares son sus exitos en su carrera por Francia ,Norte de Africa y herculea su energia en la construccion y preparacion del muro Atlantico pero sus actuaciones por lo general parecian poco ortodoxas como iniciar sus operaciones sin estar lista de efectivos su agrupacion en Africa,el estirar sus recursos ,sus cambios de animo en el frente ,prometiendo todo al Fuhrer tras Tobruk y desaciendose en la desesperacion cuando el 20 de noviembre del 42 se entero de que 45 aviones de 50 de abastecimento fueron derribados gracias a la actuacion de ultra teniendo que salvarle el tipo su ayudante Von Luck pues el ya pensaba en haber perdido la guerra , o el hecho de insistir en poner la divisiones acorazadas enterradas en las playas contra la lecciones aprendidas en Anzio-Neptuno por los cañones navales (hasta los mismos japoneses habian aprendido a salir de las playas como en Peleliu ).

Pienso que mas que aciertos propios (sobre todo en el norte de Africa y Crusader en particular ) fueron errores del enemigo ,el mas primordial el llevarse el ejercito a Grecia y no acabar conla campaña africana .

Un saludo
.
Invitado
 

Notapor Werto » Mié Ago 31, 2005 9:39 am

Pues siendo simples y claros, No. Rommel tal vez como mando militar estaba tácticamente por encima de la media, pero desde luego no era ni de lejos el mejor de los mandos alemanes, y tenia un pobre sentido, por no decir absoluto desconocimiento, de la realidad estratégica.

Rommel podia estar a un buen nivel táctico, especialmente en lo referente a la utiilización de medios tácticos, y sobre todo en comparación con los mandos aliados a los que se enfrento en 1940-42, pero lo cierto es que como mando global no le llegaba a las suela de los zapatos ya no a Von Manstein o Guderian, sino ni siquiera a Bradley, Eisenhower, Koniev, o Zhukov.

Lo cierto es que cuando Rommel se vio enfrentado a mandos tácticamente inferiores o mediocres como Montgomery o Bradley, pero que tenían claras las bases estratégicas en que debia basar su actuación, Rommel fue derrotado de manera absoluta.

Lo que no quiere decir en modo alguno que su valor y determinación personal, al igual que su comportamiento en el campo de batalla, no fueran excepcionales.
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Notapor Erich Hartmann » Jue Sep 01, 2005 4:17 am

pero lo cierto es que como mando global no le llegaba a las suela de los zapatos ya no a Von Manstein o Guderian, sino ni siquiera a Bradley, Eisenhower, Koniev, o Zhukov.


Por favor, bromas a estas horas de la tarde, las justas. De la primera parte de su frase no disiento globalmente, de la segunda las comparaciones con Bradley o Eisenhower puden resultar aceptables, pero decir que el gran Wüstenfuchs no llegaba a la suela de los zapatos de esos dos grandes carniceros de Konev y Zhukov... eso ya es a mi entender demasiado. ¿Qué opinan ustedes?

Saludos cordiales
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Notapor Lehons » Jue Sep 01, 2005 4:57 am

Pues hombre, Zhukov y Koniev eran buenos estrategas, pero a mi parecer Rommel era mejor.
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Notapor V.Manstein » Vie Sep 02, 2005 12:31 am

Erich Hartmann escribió:
pero lo cierto es que como mando global no le llegaba a las suela de los zapatos ya no a Von Manstein o Guderian, sino ni siquiera a Bradley, Eisenhower, Koniev, o Zhukov.


Por favor, bromas a estas horas de la tarde, las justas. De la primera parte de su frase no disiento globalmente, de la segunda las comparaciones con Bradley o Eisenhower puden resultar aceptables, pero decir que el gran Wüstenfuchs no llegaba a la suela de los zapatos de esos dos grandes carniceros de Konev y Zhukov... eso ya es a mi entender demasiado. ¿Qué opinan ustedes?

Saludos cordiales


Pues....dada mi condición de moderador, me limitaré a decir que me parece una afirmación un tanto heterodoxa :roll: . Establecer comparaciones entre Rommel y genios :? de la estrategia militar como Bradley, Ike o Koniev es desde luego de una gran originalidad.
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Notapor Werto » Sab Sep 03, 2005 9:23 am

Ya bueno, es que como ya dijimos Rommel de estratégia no sabia nada.

Koniev o Zhukov podián mostrar el más absoluto desprecio por la vida de sus sobordinados, pero sabián que tenián entre manos y la forma de sacar partido -ventaja estratégica- de sus fuerzas.

Comparar a Rommel con alguien que tuviese la más mímina idea de lo que era la proyección de fuerzas, o de las dificultades que tenía el aporviisionamiento logístico de una fuerza militar, y más en la situación de Alemania, es hacerle un flaco favor a Rommel porque va a salir perdiendo.

Rommel podía ser un excelente jefe de unidad, e incluso de división, pero como mando de ejército dejaba mucho que desear.

El lugar de los generales al mando de un cuerpo no es el campo de batalla, sin saber delegar responsabilidades, y menos moviendose de un lado para otro exponiendose -inlcuso volando uno mismo aparatos de reconocimiento y enlace a pesar de no tener licencia de piloto- a la acción enemiga, es lugar d eun ofia al mando de un cuerpo o de un ejército es el cuartel general. Y desde luego Rommel no estaba a la altura como ofial administrativo ni como estrátega -no táctico-.

Hubiese sido un excelente jefe de regimiento, de brigada , incluso de división, pero como jefe de ejército era una patraña -lo que les pasaba a la mayoria de los militares alemanes por cierto-., que no paraba de plantear estupideces, o de pedir imposibles -2 divisiones acorazadas más en Egipto, -concentrar a las unidades del OB West cerca de las playas-, pedir 6.000.000 de minas en su sector, sin tener ni la más remota idea de la situación general de la guerra.

Era tan corto de miras que pensaba incluso en mayo de 1944 que los alemanes podrián ganar la guerra, cuando era evidente, y ya desde bastante antes, desde bastante antes que estabn acabados.

Rommel hubiese sido -fue de hecho- un excelente capitán, un excelente coronel, o incluso un buen general de brigada, pero ciertamente como mando de una estructura mayor era bastante incapaz, en especial en comparación con genios de la logística y la organización como Bradley o Eisenhower -ya hubiesen deseado los alemanes tener los oficiales administrativos de los americanos- o maestros del sacrificio ajeno como Koniev o Zhukov.
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