Batallas en la Linea Sigfrido

La guerra en el oeste de Europa

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homer5275
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Mensaje por homer5275 » Dom Jun 20, 2010 6:47 pm

Hola a todos

Continuamos con la historia

La 2ª División Acorazada formó el ala izquierda del asalto del XIX Cuerpo, que se dirigía a Gereonweiler y Linnich. Su sector era tan estrecho que el 16 de noviembre la fuerza de ataque se limitó al CCB. El avance se desarrolló sin problemas a pesar del lodo, ya que la división había tomado la precaución de equipar las orugas de los carros con “picos de pato” para mejorar su tracción.

Las defensas contracarro alrededor de Apweiler se mostraron especialmente duras, pero el CCB consiguió progresar. Es más, la rápida pérdida de Puffendorf alarmó tanto a los comandantes alemanes que Rundstedt consintió que se utilizaran las únicas reservas mecanizadas disponibles en la zona de operaciones, la 9ª División Panzer y la 15ª División de Granaderos Panzer, apoyadas por el 506º s.Pz.Abt. con 36 carros Königstiger. Esta fuerza contraatacó inmediatamente el 17 de noviembre, atacando a la Task Force 1 cerca de Puffendorf con el 11º Regimiento de Granaderos Panzer, apoyado por unos 30 carros. Sorprendido en campo abierto, y superado por los cañones de 75mm de los Panther, la TF1 se vio obligada a retroceder.

El combate de carros ocasionó la pérdida de unos 11 panzer, pero las pérdidas estadounidenses fueron más importantes. Un nuevo ataque de la TF2 por Apweiler se encontró también con los refuerzos panzer y tuvo que retroceder a la línea de partida. El comandante de la 2ª División Acorazada, el General Harmon, decidió desplegar parte del CCA en la refriega, pero la presencia de zanjas contracarro y una intensa concentración de fuego procedente de los carros alemanes ocultos en las colinas alrededor de Gereonsweiler hicieron imposible que el CCA pudiera seguir adelante. Al final del día, la división había perdido 18 carros M-4 y 16 más habían resultado dañados junto con 19 carros ligeros destruidos o averiados.

El día siguiente transcurrió con el apoyo de la vecina 29ª División de Infantería intentando asegurar la red de carreteras alrededor de Setterich. Aunque la 9ª División Panzer contraatacó, las buenas condiciones de vuelo permitieron la salida de los cazabombarderos estadounidenses, que disuadieron cualquier ataque panzer de importancia.

Harmon era un experimentado comandante de carros que se dio cuenta de que mandar sus blindados a través de cenagosos campos expuestos a la observación directa de los carros y los cañones contracarro alemanes era un suicidio. En su lugar, decidió intentar expulsar a los alemanes de Apweiler utilizando el adjunto 406º Regimiento de Infantería procedente de la 102ª División. En la tarde del 18 de noviembre, la localidad fue atacada por una descarga de artillería breve pero certera, seguida muy de cerca por el 3º Batallón del 406º Regimiento, que tomó rápidamente la ciudad. Los alemanes respondieron con un contraataque antes del amanecer llevado a cabo por un batallón de la 15ª División de Granaderos Panzer, pero fue frenado antes de que alcanzara la ciudad.

Tras otro día de escaramuzas infructuosas, el 20 de noviembre, la 2ª División Acorazada lanzó su mayor ataque en Gereonsweiler, bajo una lluvia torrencial. La ciudad fue atacada por la artillería y por tres destacamentos en las primeras horas de la tarde. El previsible contraataque alemán se retrasó hasta el día siguiente y el 11º Regimiento de Granaderos Panzer atacó duramente una compañía del 406º Regimiento antes de tener que retroceder desde el lado norte de la población.

La batalle de seis días de la 2ª División Acorazada para avanzar fuera del Rur había sido uno de los pocos éxitos claros de la operación “Queen”. A pesar del clima hostil y de lo expuesto del terreno, el habilidoso uso de carros e infantería por parte de Harmon había tenido éxito incluso frente a los poderosos contraataques ejecutados por la única reserva panzer alemana importante en este sector. El adjunto 406º Regimiento sufrió 600 de las 1.300 bajas habidas, pero había jugado un papel fundamental al asegurar varios puntos fuertes bien defendidos. Las pérdidas de carros en la 2ª División habían sido considerables, con unos 75 destruidos o seriamente dañados, pero la división se atribuyo la destrucción de 86 vehículos acorazados de la 9ª División Panzer y de la 15ª División de Granaderos Panzer. Como en el caso del sector de la 29ª División, la resistencia alemana se endureció el 22 de noviembre debido a la llegada de refuerzos. La 2ª División Acorazada detuvo importantes ataques para consolidar su avance y rearmarse antes del avance final había el Rur. El ataque fue relanzado el 26 de noviembre junto con el resto del XIX Cuerpo y alcanzó el Rur el 28 de noviembre.

Para el XIX Cuerpo, la operación “Queen” terminó después de tres semanas en las que sus aspiraciones de penetración en el Rur se vieron truncadas por la fura resistencia alemana y el inclemente tiempo. El cuerpo sufrió unas 10.000 bajas, incluyendo 1.133 muertos y 6.864 heridos. Las bajas alemanas fueron significativamente más altas, con 8.321 prisioneros y más de 6.000 muertos. Sin embargo, los alemanes habían conseguido obstaculizar el mayor avance norteamericano con una confusa mezcla de maltrechas divisiones y refuerzos aislados.

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Mensaje por homer5275 » Dom Jun 27, 2010 11:08 am

Hola a todos

Seguimos la historia..

La posición más temible del sector de Aquigrán, aparte del bosque de Hürtgen, era la propia ciudad de GeilenKirchen, a orillas del Wurm y dentro de un cinturón de búnkeres de la Muralla del Oeste. Su situación era incomoda para los planificadores aliados, pues estaba a cabalo de la divisoria entre el 12º Grupo de Ejércitos de Bradley y el 21º Grupo de Montgomery. Por lo tanto, el ataque a esta ciudad tuvo que ser una acción combinada de británicos y norteamericanos, en la que la 43ª División británica se ocuparía de las posiciones enemigas al norte de la localidad y la 84ª División estadounidense lo haría al sur de la misma.

Esta operación empezó dos días después que empezara “Queen”, en la esperanza de que los combates en otras partes atrajesen a las reservas alemanas. Las defensas germanas en torno a la ciudad eran notables, incluida la 176ª División de Infantería al norte y la 183ª DVG guardando la propia ciudad y la zona sur de esta. El ataque de la 84ª División empezó antes del alba del 18 de noviembre, cuando reflectores británicos rebotados contra el techo de nubes iluminaron la labor de los carros barreminas de la misma nacionalidad. El novato 334º Regimiento dispuso del apoyo de carros británicos durante el resto de la jornada y alcanzó sus objetivos contra una oposición moderada. Esa noche, un contraataque alemán, pequeño pero potente, a cargo del 10º Regimiento de Granaderos Panzer, respaldado por carros, cayó sobre el regimiento cerca de Prummern. Los búnkeres en torno a esta plaza fueron silenciados totalmente al día siguiente con ayuda de carros lanzallamas, y el 333º Regimiento se sumó a la operación cerca de Geilenkirchen. Los ataques de la hornada siguiente se vieron muy perjudicados por la fuerte lluvia; los carros lanzallamas se siguieron mostrando muy útiles contra las casamatas, pero acabaron clavados en el barro. La lentitud del avance se debió también al despliegue de la 15ª División de Granaderos Panzer justo enfrente de la 84ª División. Como a esta división le faltaba un regimiento, agregado a la 30ª División en el sur, se le transfirió uno de la 102ª División. Pese a ello, el ataque se detuvo ante las reforzadas líneas alemanas y las operaciones se suspendieron el 24 de noviembre, cuando la 84ª División llevaba ya contabilizadas 2.000 bajas.

El éxito de la vecina 2ª División Acorazada en la toma de Gereonweiler ayudó a asegurar los llanos del Rur frente a Linnich. En consecuencia, la tan ansiada introducción del nuevo VIII Cuerpo del General Alvan Gillem se hizo ahora entre el flanco izquierdo del XIX Cuerpo y Geilenkirchen. Era un cuerpo incompleto, con solamente las divisiones 84ª y 102ª, y ambas con regimientos asignados al frente del XIX Cuerpo.

Durante el respito en los combates que hubo en la tercera semana de noviembre, Rundstedt dedujo acertadamente que el frente británico en Holanda iba a estar tranquilo, así que ordenó el traslado de unidades de ese sector, incluida la 10ª División Panzer SS, a la disputada región del Rur.

El VIII Cuerpo tenía instrucciones de empujar hacia el norte del Rur tomando los altos que había delante de Lindern, y se puso en marcha al alba del 29 de noviembre. Su idea era romper el frente con la sorpresa en vez de con la artillería: un destacamento especial del 3/335º Regimiento encabezó el ataque infiltrándose en las defensas alemanas a lo largo de la carretera Gereonsweiler-Lindern. Apenas habían pasado cien soldados a través del perímetro cuando los alemanes abrieron fuego, pero consiguieron llegar a las afueras de Lindern y aguantar varios contraataques durante el día hasta que, al final del mismo, les llegaron refuerzos. Los alemanes quedaron tan anonadados por la treta de Lindern que apenas consiguieron reunir un Kampfgruppe de contingencia al día siguiente, con elementos de la 9ª y 10ª Divisiones Panzer SS, y los carros Könidstiger del s.Pz.Abt. 506.

Aunque la penetración estadounidense en Lindern era extraordinariamente estrecha, los ataques lanzados por el VIII Cuerpo en otras partes del frente impidieron que los alemanes se concentrasen para arrollarla. La 102ª División lanzó una determinada acción sobre Linnich, en la ue entró el 1 de diciembre. La 340ª DVG, que guarnecía ese sector, fue finalmente retirada para su reconstitución tras haber sido vapuleada en Jülich y Linnich, siendo reemplazada por la 363ª DVG, procedente de Holanda. Pero las necesidades de la inminente ofensiva de las Ardenas se dejaron sentir de nuevo, pues el Grupo de Ejércitos B empezó a retirar unidades de infantería para las divisiones acorazadas. Esto debilitó las defensas que había frente a la 84ª División, que al final logró pasar más allá de Lindern. Al acabar noviembre, el nuevo VIII Cuerpo no había llegado al Rur excepto por Linnich, pero había conseguido rebasar la línea Sigfrido.

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Operación “Queen”

Mensaje por homer5275 » Mar Jul 06, 2010 8:33 am

Hola a todos

Seguimos la historia

De los cuatro cuerpos que participaron en la operación “Queen”, tres habían conseguido la mayoría de sus objetivos en la zona del río Rur. Curiosamente, fue el principal avance llevado a cabo por el VII Cuerpo del General Collins el que falló en su cometido, debido en gran medida a la obstinación de las defensas del Hürtgen. Como consecuencia, Collins solicitó la interrupción de las operaciones del VII Cuerpo el 7 de diciembre para permitir la reorganización. Dos de las cuatro divisiones desplegadas en el Hürtgen, la 1ª y la 4ª de Infantería, quedaron agotadas y con la acuciante necesidad de ser reconstruidas lejos del frente. La 4ª División fue reemplazada por la 83ª División y la 1ª por la también veterana 9ª División, que había sido rehecha después de su combate en el Hürtgen en octubre. El objetivo de esta última serie de acciones era hacer avanzar el VII Cuerpo de manera concluyente fuera del bosque, hasta el borde del Rur y la ciudad clave de Düren.

Al sur, la 83ª División recibió la orden de realizar el último avance fuera del Hürtgen a través de Gey, mientras que al norte, la 9ª División debía avanzar más allá del extremo del Hürtgen, cerca de Langerwehe, en la llanura del Rur. La ofensiva continuó el 10 de diciembre. Las fuerzas que se oponían al VII Cuerpo eran fundamentalmente el LXXXI Cuerpo del General Köchling con la 246ª DVG al norte de Düren, la 3ª División de Fallschirmjäger, que defendía Düren y sus zonas de aproximación, y la 353ª DVG al sur de la ciudad. La fuerza alemana residía más en su potente artillería que en su debilitada infantería.

Al norte, la 104ª División continuó su asalto fuera del área del río Inde, y en cuatro días hizo que la 246ª DVG retrocediera hacia el Rur. El ataque en el centro por la 9ª División contó con el apoyo de carros de la 3ª División Acorazada, si bien su progreso fue lento al principio. La división atacó con los tres regimientos: el 47º al norte, el 60º en el centro y el 39º girando hacia el sur para despejar los núcleos urbanos a lo largo del límite este del Hürtgenwald. En ese momento, la 3ª División de Fallschirmjäger no estaba en posición de resistir, pero los intentos de reemplazarla con la escasamente rearmada 47ª DVG no aportaban la suficiente fuerza como para mantener los municipios al oeste de Düren. En cuatro días, la 9ª División alcanzó sus objetivos. Las bajas totales en las tres divisiones que participaron habían sido de 1.074 hombres, entre los cuales 179 eran muertos.

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Operación “Queen”

Mensaje por homer5275 » Jue Jul 15, 2010 8:30 am

Hola a todos

Seguimos la historia

La 83ª División tenía la ingrata tarea de avanzar a través de la parte final del bosque de Hürtgen para alcanzar las poblaciones de Gey y Strass. La división decidió llevar a cabo un avance nocturno a través del bosque para minimizar el riesgo de la artillería alemana y, a pesar de los habituales campos de minas, dos batallones de infantería alcanzaron los alrededores de Gey y Strass en el amanecer del 10 de diciembre. Las localidades fueron defendidas tenazmente por la 353ª DVG, y los intentos de desplazar carros para apoyar el ataque en Gey fracasaron por el barro y los campos de minas. Por el contrario, la llegada de una sección de carros a Strass, ayudó a asegurar su caída antes de que anocheciera.

La infantería alemana se infiltró en el pueblo de Schefberg esa noche, aislando esencialmente al batallón de infantería estadounidense en Strass y estableciendo el escenario para varios contraataques contra esa localidad el 11 de diciembre.

El principal avance de la 83ª División se llevó a cabo el 14 de diciembre, cuando la situación de las carreteras había mejorado hasta el punto de que podía ser apoyada por dos mandos de combate de la 5ª División Acorazada. El 329º Regimiento llegó fuera del bosque y tomó Gürzenich, mientras que el 331º Regimiento reducía un batallón de la 47ª DVG en Birgel. Aunque el CCB de la 5ª División Acorazada había tenido dificultades al intentar desplazarse más allá de Strass, un rápido avance del CCA en Kufferath obligó a las defensas alemanas en el sector del CCB a replegarse.

El 16 de diciembre, el VII Cuerpo había alcanzado el Rur, el mismo día que la ofensiva alemana en las Ardenas atacó al vecino V Cuerpo. El mes de operaciones desde el lanzamiento de “Queen” hasta el 16 de diciembre le había costado al VII Cuerpo 15.908 bajas en combate, entre las que se contaban 2.448 muertos, así como 8.550 bajas por otras causas. Las pérdidas más importantes las había sufrido la 104ª División, aunque este fue debido en parte al hecho de que era la única desplegada de manera activa todos y cada uno de los días que duro la ofensiva.

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Mensaje por homer5275 » Dom Jul 25, 2010 11:06 am

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¨
Último capítulo de la historia

Al aproximarse las fuerzas estadounidenses al Rur, la cuestión de las presas de este río adquirió de nuevo relevancia. La ferocidad de los combates en el bosque de Hürtgen hizo que cupiera la posibilidad de que las presas no se tomaran a tiempo, así que desde el SHAEF de Eisenhower se planteó el problema a la RAF, que había abierto una brecha en las presas del Ruhr en 1943. El General sir Arthur Harris no era optimista; la gran presa de Schwammenauel era de tierra y nada fácil de romper. A pesar de ello, los ataques de la RAF empezaron a principios de diciembre sin resultados visibles. Se detuvieron a mediados de mes por las malas condiciones meteorológicas y el comienzo de la ofensiva alemana de las Ardenas.

Hodges empezó a tomar medidas para renovar el ataque terrestre hacia las presas, asignando la tarea al V Cuerpo del General Gerow. Debían participar cuatro divisiones; la 8ª División de Infantería desde su posición privilegiada en la cadena de Brandenberg-Bergstein, la 78ª División de Infantería a través del bosque de Monschau y la 2ª División de Infantería y elementos de la nueva 99ª División de Infantería en el área boscosa donde las regiones de las Ardenas y de Eifel se unen en el bosque de Monschau. Frente a ellos había tramos de casamatas de la Línea Sigfrido defendidos por las 272ª y 277ª DVG. Las defensas alemanas cambiaron en gran medida, ya que se había programado el reemplazo de estas dos divisiones para que participaran en la ofensiva de las Ardenas. Aunque los ataques iniciales el 13 de diciembre sorprendieron a los alemanes, la resistencia se endureció de inmediato, sobre todo frente a la 2ª División de Infantería alrededor de Wahlerscheid. Sin ser consciente de ello, el V Cuerpo se había encontrado con divisiones reforzadas que preparaban el lanzamiento de sus propios ataques como parte de la ofensiva alemana de las Ardenas el 16 de diciembre.

El inicio de la operación “Wacht am Rheim” en las Ardenas, el 16 de diciembre, puso rápidamente el punto final de la ofensiva del V Cuerpo. La Wehrmacht atacó con dos ejércitos a las cinco divisiones del V Cuerpo en las Ardenas. El ataque se concentró en torno al avance del Sexto Ejército SS Panzer hacia la brecha de Losheim, donde se encontraba la mayor parte de las divisiones panzer de las Waffen SS. Fue ejecutado de manera deficiente y pronto quedó atascado cuando tuvo que enfrentarse a la tenaz defensa alrededor de Krinkelt-Rocherath por elementos de la 99ª División de Infantería estadounidense.

La campaña de la Línea Sigfrido, fue una de las más costosas para el ejército estadounidense durante la II Guerra Mundial, con alrededor de 48.000 bajas, con al menos 8.250 muertos. Más de la mitad de estas bajas se produjo en el Hürtgenwald. La lógica de la sangrienta incursión en el bosque de Hürtgen fue confusa y con una torpe forma de conducir la campaña. La Wehrmacht perdió más de 12.000 soldados en los enfrentamientos.

El General de División G. von Gersdorf, jefe de estado mayor del Séptimo Ejército alemán, creía que los combates en el Hürtgen tuvieron efectos profundos y poco reconocidos con la posterior ofensiva alemana en las cercanas Ardenas: ”Fue una de las principales razones del fracaso de la ofensiva llevada a cabo por el ala derecha alemana. Si el Hürtgenwald se hubiera despejado de fuerzas norteamericanas y hubiera estado bajo control alemán, habríamos podido comenzar la ofensiva con un ritmo muy distinto. El Hürtgenwald fue uno de los factores decisivos que condujeron al fracaso de esta operación”. Desde una perspectiva menos global, la actuación en el bosque de Hürtgen dentro de la operación “Queen”, por parte del Primer Ejército norteamericano, fue un fracaso, ya que fue incapaz de salir del bosque con fuerza suficiente para seguir avanzando hacia Düren y la ofensiva no logró resolver el problema que planteaban las presas del Rur.

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